Thursday 25 de July de 2024
INFORMATIVO | 14-06-2024 12:00

Científicos argentinos encuentran restos fósiles del primer perro utilizado como animal de carga de Sudamérica

El inédito descubrimient tuvo lugar en el marco de una campaña de excavación arqueológica que especialistas del CONICET están llevando a caboen el sureste del lago Colhué Huapi, en cercanías de la localidad de Sarmiento, Chubut.
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Investigadores del CONICET encontraron, en Chubut, restos fósiles de un perro que, según afimaron, fue utilizado como animal de carga, lo que representa el primer caso arqueológico de este tipo del que se tiene noticia no sólamente en la Argentina sino en toda Sudamérica. Puntualmente, este inédito descubrimiento tuvo lugar en el marco de una campaña de excavación arqueológica que están llevando a caboen el sureste del lago Colhué Huapi, en cercanías de la localidad chubutense de Sarmiento.

"Se trata del esqueleto de un cánido macho de entre 2 y 3 años de edad, con evidencia de haber sido utilizado para el trasporte de carga por las poblaciones cazadoras-recolectoras que habitaban la región", comentaron los especialistas argentinos en una entrevista con la revista Journal of Archaeological Science Reports.

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Los huesos se encontraban en buen estado de conservación, tres meses antes habíamos estado en el mismo lugar y estaban tapados. Inmediatamente hicimos el rescate de los restos, en realidad sin mucha idea, porque también podían ser perros modernos. Pero, como la cuestión del perro en Patagonia es bastante discutida, decidimos hacer una datación que nos permitió saber que este perro había vivido en el siglo XVII”, explicó Eduardo Moreno, investigador del CONICET en el Instituto de Diversidad y Evolución Austral (IDEAus, CONICET) y líder del proyecto “Arqueología de cazadores recolectores en el bajo de Sarmiento”.

“Una ventaja es que teníamos una gran cantidad de restos del esqueleto, entonces pudimos hacer un análisis osteológico, osteopatológico y tafonómico en profundidad. A partir de estos análisis determinamos que se trataba de un perro macho de 19 kilos aproximadamente, de contextura mediana y que tenía entre dos y tres años de edad al momento de su muerte. Al realizar el análisis osteológico notamos que parte de las vértebras dorsales, todas las lumbares y el sacro tenían modificaciones o deformaciones de la apófisis espinosa y el sacro tenía la cresta deformada”, indicó, por su parte, Heidi Hammond, investigadora del CONICET del mismo instituto.

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Una vez identificadas las modificaciones en la columna vertebral, los científicos comenzaron a descartar las posibles causas que podrían haber generado estas deformaciones a través de distintos estudios con imágenes de tomografías computadas y radiografías. Además, analizaron el proceso de formación del sitio junto con geólogos para identificar si esas modificaciones podrían haber ocurrido una vez que el perro estaba muerto o si tuvieron lugar durante la vida del animal.

Por último, los arqueólogos plantearon que este animal, a quien bautizaron con el nombre de “Huachen”, vivió junto a un grupo de cazadores-recolectores en la Patagonia central y fue usado para el transporte de objetos en los viajes o recorridos que realizaban regularmente estas poblaciones.

El hallazgo de este perro tiene profundas implicancias en el entendimiento de los grupos cazadores recolectores que habitaron la Patagonia en el pasado. Estas sociedades tenían una alta movilidad y durante milenios trasladaron todos sus bienes a pie, por lo tanto, este estudio demuestra que los perros ayudaron en el transporte de objetos y bienes a estas poblaciones locales”, relató Leandro Zilio, investigador del CONICET.

“El estudio de Huachen nos permite reconocer el estrecho vínculo que existió entre las poblaciones cazadoras-recolectoras y los perros. Al igual que todos los integrantes del grupo humano, durante sus viajes y búsquedas de recursos, los perros debieron trasladar objetos”, concluyó el líder del equipo de investigadores del cual también participaron Santiago Peralta González y María Laura Parolin, integrantes del IDEAus, junto a Alejandro Montes, del Centro Austral de Investigaciones Científicas (CADIC, CONICET) y Silvina Mariela Ocampo, de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco (UNPSJB).

 

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