Monday 15 de April de 2024
INFORMATIVO | 22-10-2023 19:00

Encuentran restos de una milenaria y gigantesca placa tectónica perdida en el Océano Pacífico

Buscada por los geólogos desde hace décadas se trata de una pieza clave para el armado del rompecabezas geológico de la Tierra.
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La comunidad científica mundial se vio gratamente sorprendida ante el inesperado hallazgo de varios fragmentos de una antigua mega placa tectónica que estaba perdida en el océano Pacífico desde hace aproximadamente unos 150.000.000 de años.

Si bien la geóloga Suzanna van de Lagemaat había predicho la existencia de esta placa hace más de 10 años, basándose en fragmentos de antiguas placas tectónicas encontrados en lo profundo del manto terrestre, ahora, junto con la ayuda de colegas de la Universidad de Ultrecht de Países Bajos, logró identificarla y reconstruirla, gracias a una serie de investigaciones detalladas de las cadenas montañosas de Borneo, Filipinas, Japón, Nueva Guinea y de Nueva Zelanda.

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De esta manera, tras los exhaustivos estudios, los científicos lograron establecer que los restos oceánicos en el norte de Borneo pertenecieron a Pontus, una placa que era muy buscada desde hace años por ser considerada una pieza clave en el armado del rompecabezas geológico de la Tierra,

Hace 11 años, pensábamos que los restos de Pontus podrían estar en el norte de Japón, pero desde entonces habíamos refutado esa teoría”, explicó el geólogo Douwe van Hinsbergen, coautor del estudio.

“Fue solo después de que Suzanna hubiera reconstruido sistemáticamente la mitad de las cadenas montañosas del ´Anillo de Fuego´ desde Japón, pasando por Nueva Guinea, hasta Nueva Zelanda, que la placa propuesta de Pontus se reveló, e incluía las rocas que estudiamos en Borneo”, agregó el geólogo.

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Los investigadores también logaron demostrar que un único y coherente sistema de placas tectónicas se extendía desde el sur de Japón hasta Nueva Zelanda y existió hace, al menos, unos 150.000.000 de años, lo cual arroja mucha luz en el campo de la geología de la Tierra.

“Las predicciones previas sobre la existencia de Pontus fueron posibles porque una placa subducida deja rastros cuando se hunde en el manto terrestre, con zonas en el manto con temperaturas o composiciones anómalas”, señaló van de Lagemaat.

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“Creíamos que estábamos tratando con restos de una placa perdida que ya conocíamos pero nuestra investigación de laboratorio magnético sobre esas rocas indicó que nuestros hallazgos originalmente provenían de mucho más al norte y debían ser restos de una placa diferente, previamente desconocida”, concluyó la geóloga.

Cabe recordar que la placa Pontus se formó cuando el supercontinente Pangea se fragmentó y dio lugar a dos grandes masas de tierra - Laurasia al norte y Gondwana al sur-, entre las cuales se levantó un nuevo océano, el Tethys, que se comunicaba con el antiguo océano Panthalassa, precursor del actual océano Pacífico.

 

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