Martes 16 de agosto de 2022
ESPACIO | 30-06-2022 10:30

La NASA seleccionó tres empresas para construir el primer reactor nuclear en la Luna

Las firmas ganadoras tendrán a su cargo el diseño y la fabricación de un  generador de energía que podría ser lanzado a fines de esta década, para una demostración en el satélite de la  Tierra, en el marco del programa Artemis.  
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La NASA seleccionó tres empresas para construir el primer reactor nuclear en la Luna En su constante e incansable lucha por conquistar el espacio, la NASA anunció oficialmente que acaba de seleccionar a tres empresas para que lleven a cabo el desarrollo de conceptos de diseño de un reactor nuclear que podría lanzarse a finales de esta década para una demostración en la Luna, en el marco del programa Artemis.

Las empresas que resultaron ganadoras y firmaron los respectivos contratos en asociación con el Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE) por un valor  cercano a los 5.000.000 de dólares cada uno son Lockheed Martin, Westinghouse y IX, una firma conjunta entre Intuitive Machines y X-Energy,  asociada con Boeing y Maxar.

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El reactor nuclear se usaría para proporcionar energía a los rovers, para  experimentos científicos, a la vez que podría usar los recursos de la Luna, para producir agua y propelente de cohetes”, según informó la NASA, a través de un comunicado de prensa publicado en su página web oficial.

“Un reactor de fisión funciona dividiendo núcleos atómicos pesados en núcleos más ligeros, lo que libera energía como subproducto, y debe incluir un núcleo de reactor alimentado con uranio, y un sistema para convertir la energía nuclear en energía utilizable”, agregaron los científicos

En tanto que, mientras las tres empresas mencionadas trabajarán en sus diseños conceptuales durante un periodo de 12 meses, los fondos les permitirán desarrollar conceptos de diseño iniciales para un sistema de energía de fisión de 40 kilovatios, capaz de durar, como mínimo, 10 años en la Luna.

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Por último, cabe recordar que si bien la NASA reconoció oficialmente que espera poder llevar humanos de regreso a la Luna no antes del año 2025, también admitió que pretende establecer una presencia humana sostenible en la superficie lunar y, potencialmente, utilizar la Luna para lanzarse a otros destinos, entre ellos Marte, como así también construir un Lunar Gateway- una estación espacial en órbita alrededor de la Luna-, y una Artemis Base Camp, o sea, una estación en la superficie de la Luna.

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