Lunes 30 de enero de 2023
NATURALEZA | 16-01-2023 17:36

A este feroz pez le crecen 20 dientes nuevos por día

El pez lingcod, que se alimenta de una amplia variedad de presas, reemplaza los dientes mucho más rápido de lo esperado. Una nueva investigación, revela que gana y pierde un promedio de 20 piezas dentales cada día.
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Se encuentra en la costa oeste de América del Norte, desde Alaska hasta Baja California, México, y es económicamente importante para los pescadores. Se trata del pez lingcod, que mide 1,22 metro de largo en la edad adulta. Es un depredador omnívoro de emboscada que con frecuencia se entrega al canibalismo.

La más destacada característica son sus más de 500 dientes dispuestos en dos juegos de mandíbulas que tienen una gran movilidad. La estimación de los especialistas que estudian la biomecánica de la alimentación, es que si los humanos tuvieran el mismo esquema dental, reemplazaríamos un diente a diario.

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“La tasa de reemplazo de dientes del lingcod del Pacífico fue una sorpresa para los investigadores”, dice la coautora del estudio Karly Cohen, que cursa estudios de doctorado en la Universidad de Washington.

El estudio en cuestión incluye especies raras como el rape, que habita el noreste del oceano Atlántico, el mar Mediterráneo y el mar Negro, que tiene la particularidad de contar con dientes sobresalientes semejantes a colmillos, o la piraña que puede perder una cuarta parte de sus dientes a la vez. “Pero la mayoría de los peces tienen dientes como el del lingcod. Por lo tanto, podría muy bien ser que la mayoría de los peces estén perdiendo cantidades masivas de dientes diariamente y reemplazándolos rápidamente, como esta especie”, agrega Cohen.

Un cazador voraz, el lingcod come “cualquier cosa que pueda meterse en la boca”, según la investigadora. “Los lingcod tienen un conjunto de mandíbulas superior e inferior, al igual que las nuestras, pero son más móviles: pueden lanzarse hacia adelante y extenderse”.

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“Si miras el interior de la boca en su paladar, también está cubierto de dientes”. Luego, hasta la parte posterior de la garganta, justo antes del esófago, están las mandíbulas faríngeas, plataformas óseas tachonadas de dientes hechas de arcos branquiales modificados. Cuando el lingcod ataca, su primer juego de mandíbulas se dispara hacia adelante y arrastra a la presa a la boca, donde las mandíbulas faríngeas internas se ponen a trabajar triturando y triturando. Para que esta estrategia tenga éxito, el lingcod se basa en dientes afilados como agujas, que son propensos a romperse.

Los investigadores no encontraron diferencias significativas en la tasa de reemplazo de dientes entre ellos. En el estudio, los investigadores utilizaron una secuencia de tintes para crear una línea de tiempo visual del crecimiento de los dientes. Primero, se sumergieron 20 juveniles de lingcod en tanques enriquecidos con el tinte fluorescente rojo de alizarina durante 12 horas.

Dado que el rojo de alizarina es atraído por el calcio de los dientes, el resultado fueron cientos de relucientes de color rojo brillante. Durante los siguientes 10 días, lotes de lingcod fueron expuestos a un segundo colorante verde, calceína fluoresceína. Los dientes colocados en su lugar el primer día del estudio se tiñeron de rojo, mientras que los dientes que erupcionaron más tarde parecían verdes.

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Emily Carr, estudiante de pregrado en la Universidad del Sur de Florida y autora principal del estudio, contó y clasificó minuciosamente cada diente de color navideño, para un total de 10.580 dientes en los 20 peces examinados. Carr y su equipo descubrieron que los dientes de lingcod están predestinados, lo que significa que cada diente erupciona exactamente donde está destinado a pasar el resto de su vida. Eso es contrario a otros peces famosos con dientes como el gran tiburón blanco, que comienzan siendo pequeños en la parte posterior de la mandíbula y avanzan a medida que crecen.

Los investigadores también identificaron puntos críticos para el reemplazo de dientes. “No es que los dientes realmente grandes permanezcan allí más tiempo, o que los dientes realmente pequeños se reemplacen constantemente”, explicó Cohen. “Descubrimos que hay un reemplazo más rápido en aquellas áreas donde esperamos que haya mayor fuerza cuando el lingcod muerde”.

La gran pregunta es, ¿qué desencadena el reemplazo de dientes en el lingcod? Una segunda condición experimental en el estudio, comparó especies que fueron alimentadas regularmente con otro grupo de peces a los que no se les dio nada para comer.

Los investigadores, que publicaron su trabajo en la revista científica “Proceedings of the Royal Society B”, no encontraron diferencias significativas en la tasa de reemplazo de dientes entre ellos. Eso sugiere que al lingcod no le brotan dientes en respuesta a la rotura; puede ser más como nuestros propios dientes de leche y adultos, que se caen y erupcionan según un temporizador genético. Carr dice que encontró sorprendente la tasa de reemplazo del lingcod. “Existe la idea de que los dientes son muy costosos de fabricar y reemplazar, pero nuestro estudio desafía este concepto”, concluyó.

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Daniel Console

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