Sábado 31 de julio de 2021
FAUNA | 26-02-2021 13:55

San Eduardo del Mar: encuentran el megaterio más antiguo de la Argentina

El cráneo del animal estaba en buen estado de conservación y fue hallado en la mencionada localidad marplatense ubicada en las cercanías de Miramar. ¿Cuánto medía y pesaba y que antigüedad tiene?
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Un grupo de investigadores del CONICET encontró el cráneo casi intacto del megaterio más antiguo que jamás se haya descubierto en la Argentina.  El hallazgo, que fue publicado en la revista científica “Journal of South American Earth Sciences”, tuvo lugar en la orilla de la localidad marplatense de San Eduardo del Mar, ubicada en las cercanías del balneario bonaerense de Miramar.

El megaterio fue un enorme perezoso terrestre que alcanzó los 5 metros de longitud y superaba las 6 toneladas de peso. Dueño de un curioso hocico estrecho, se considera que tenía una larga lengua con la que podía arrancar las ramas vegetales que constituían su principal fuente de alimento. Aunque, debido a sus enormes garras, muchos especialistas creen que podría haberse tratado de un mamífero carnívoro, valiéndose de ellas para apuñalar y matar a sus presas.

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El trabajo de investigación lo desarrolló un equipo de científicos del CONICET con sede en el Laboratorio de Paleontología de Vertebrados del Centro de Investigación Científica y de Transferencia Tecnológica a la Producción (CICYTTP), que trabajan en Diamante, Entre Ríos, y se encontraban explorando la orilla de San Eduardo del Mar, cerca de la localidad balnearia bonaerense de Miramar.

“Resultó sumamente asombroso que el cráneo de este megaterio hallado, en muy buen estado de conservación y perteneciente a un ejemplar juvenil, tenga una antigüedad cercana a los tres millones y medio de años, lo que cual lo sitúa en el Plioceno de nuestra Región Pampeana”, explicó Diego Brandoni, uno de los científicos del CONICET a cargo del estudio.

“Si bien los fósiles de Megatherium son comunes en casi todo el territorio argentino, ésta es la primera vez que se encuentran restos tan antiguos, sólo comparables a los de un hallazgo realizado en Bolivia hace algunos años”, agregó.

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El Megatherium, género extinto de mamíferos, fue descubierto por primera vez a fines del siglo XVIII y, de ahí en más, se produjeron numerosos hallazgos que permiten considerar que este enorme perezoso terrestre habitó América del Sur hasta hace unos 10.000 años, época en que la que quedó definitivamente extinguido, especialmente por la acción de los cazadores.

“Este descubrimiento de un megaterio tan antiguo en las planicies pampeanas nos revela que la historia de estos enormes perezosos es poco conocida y, muy probablemente, sea mucho más compleja de lo que se cree. Este hallazgo abre otra perspectiva sobre los megaterios en nuestro suelo”, concluyó Brandoni.

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Mientras el cráneo de Megatherium fue llevado al Museo de Miramar para ser exhibido públicamente, a la luz de este valioso hallazgo, ahora los científicos del grupo están estudiando la distribución geográfica y cronológica de  distintos grupos de vertebrados, especialmente las faunas de  Neógeno y del Cuaternario del área Mesopotámica  argentina, y su posible vinculación con otras asociaciones faunísticas no solo de la Argentina sino de toda América del Sur.

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