Viernes 23 de abril de 2021
TURISMO | 25-03-2021 08:00

El transbordador Nicolás Avellaneda será Patrimonio de la Humanidad

Es el sìmbolo de la llegada de la Revolución Industrial al país, ya tiene el sello azul de la Unesco a modo de protección y se espera que pronto reciba el máximo reconocimiento de la entidad internacional. Video
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El enorme coloso de acero de 53 metros de altura es el único de América y uno de los ocho que quedan en el mundo. Inaugurado en 1914, estuvo a punto de ser desguazado en los '90. El transbordador Nicolás Avellaneda es el símbolo de la llegada de la revolución industrial en el país, y por eso está ubicado entre ambas márgenes del Riachuelo, donde prosperaron las fábricas y los depósitos que necesitaban trasladar los productos argentinos a todo el mundo. Lo recorre una barquilla para transportar personas desde el continente a la isla Maciel. Estaba parado desde 1960 y volvió a la actividad en octubre de 2019, en medio de una campaña para que la Unesco lo declare Patrimonio de la Humanidad.

El proyecto adquirió nuevos bríos en los primeros días de enero, cuando quedó conformada la Asociación Mundial de Transbordadores que reúne a los puentes de este tipo que aún sobreviven en el mundo: son apenas ocho, aunque los ingleses están aún en vías de sumarse. “La idea es tener personería jurídica para realizar una presentación conjunta. Ya trabajamos en eso con España. Alemania y Francia y el Reino Unido que todavía no integra la entidad pero está interesado en el tema”, aclara Gabriel Lorenzo, secretario ejecutivo de la Fundación por La Boca.

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“Hubo un momento de shock cuando el puente recuperó el color gris nube original. A mucha gente no le gustó, pero uno de los integrantes de la fundación que tiene 90 años recordó que cuando él era chico el transbordador tenía ese color”, relata Lorenzo.

Una historia de fierro

En 1908, el Gobierno nacional autorizó a la empresa Ferrocarril del Sud a construir un puente transbordador para conectar el barrio de La Boca (Ciudad de Buenos Aires) con la Isla Maciel en el municipio de Avellaneda (provincia de Buenos Aires). Costó 100.000 libras esterlinas y fue solventado por la provincia.

Llegó en barco desde Inglaterra separado en partes y su ensamblado demoró unos tres años en los cuales también se construyeron los cimientos de las torres, que están sumergidos a 24 metros de profundidad. La obra fue inaugurada el 30 de mayo de 1914 con el nombre de Puente Transbordador Nicolás Avellaneda. Durante años también permitió el cruce del tranvía, que atravesaba el Riachuelo montado en la barcaza. En 1940 se inauguró un nuevo puente Nicolás Avellaneda a apenas 100 m del transbordador y en 1960, la barquilla que iba de uno a otro lado dejó de funcionar.

Durante el gobierno de Carlos Menem se ordenó el desguace y la venta como chatarra pero la oposición de los vecinos forzó una marcha atrás de la decisión. En 1995 la ciudad de Buenos Aires lo declaró sitio de interés cultural y en 1999, tanto el puente como las dos riberas, entraron en la lista de monumentos históricos nacionales.

La recuperación y la identidad

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A partir de 2004, con la creación de Acumar y el plan de recuperación del Riachuelo, comenzaron a estudiarse proyectos para rehabilitarlo que tomaron nuevo impulso en 2012, cuando se descubrió un túnel cruzando el río a 28 metros de profundidad, que permitiría el traslado de un gasoducto que pasaba por la estructura del transbordador.

En diciembre 2018 recibió el Emblema del Escudo Azul de la Unesco, un reconocimiento cuyo objetivo es proteger el patrimonio cultural de las naciones en casos de conflictos bélicos y desastres naturales, para que sean conservados y restaurados. “Ahora proponemos poner en valor la zona, generar actividades en conjunto con Avellaneda. Estamos armando un museo que documente su historia, proponemos mejorar la iluminación y recuperar la navegabilidad para que la zona pueda integrarse a los circuitos turísticos -le enumera Lorenzo a Télam e insiste que todas esas iniciativas no podrían estar en el horizonte si Acumar no hubiese avanzado con la limpieza y el saneamiento-. No están los 60 barcos hundidos, ni las montañas de basura”, grafica.

Desde Acumar coinciden en que el puente comenzó a funcionar con un esquema de emergencia para reemplazar en la pandemia a los boteros que hacían el traslado de la gente de la isla. “La idea es que funcione los fines de semana y los feriados a modo de paseo. Que haya ferias artesanales de artistas locales, oferta gastronómica y así generar también trabajo”, sintetiza Lorena Suárez, coordinadora de Cultura y Patrimonio de la empresa.

“El transbordador es parte de la identidad tanto de La Boca como de la isla Maciel”, asegura Silvana Canziani, de la Comisión de Vecinos de la Calle Irala y adyacencias, quien recuerda que la silueta del puente está en las paredes de las calles del barrio, los menús de los restaurantes y las postales y recuerdos turísticos. “Cuando el puente cumplió 100 años, hicimos una gran muestra con figuras en fibrofacil del transbordador que intervinieron distintos artistas. Estuvo expuesta en distintos lugares como La Usina del Arte y la Casa de la Cultura de Avellaneda y armamos un video para enviarlo a las ciudades donde hay transbordadores con las que tenemos contacto”, cuenta la vecina e invita a visitar el sitio de la muestra para adentrarse en la mística del coloso de metal que se eleva 53 metros sobre el Riachuelo.

Fuente: Télam. Video ByDrone.

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