jueves 19 de septiembre de 2019
22-08-2019 17:22 | INFORMATIVO

Hallan almejas que contienen partículas extraterrestres

Se trata de fósiles descubierto sen una cantera de Florida que se habrían alimentado con roca fundida de un objeto que chocó contra la Tierra. Ver galería de imágenes

Desde tiempos ancestrales los meteoritos han chocado contra la Tierra y en dicho impacto han dejado sustancias muy diversas, muchas de las cuales hicieron posible el desarrollo de la vida en el planeta. Es el caso del selenio y el molibdeno, que en teoría no deberían encontrarse en el manto terrestre sino en el núcleo, por ser fuertemente atraídos por el hierro. Tal es el caso de las microtectitas, pequeñas cuentas de vidrio que se formaron cuando chocaron contra la Tierra, por la explosión se envió roca fundida a la atmósfera que se enfrió y recristalizó para luego caer en la corteza y acumularse dentro de almejas fosilizadas. Las microtectitas fueron descubiertas por investigadores de la Universidad del Sur de Florida hace apenas 10 años, en una cantera en el condado de Sarasota, cuyas paredes estaban repletas de conchas marinas fosilizadas de los últimos millones de años.

En 2006, los estudiantes de esa Universidad estaban buscando organismos unicelulares fosilizados llamados foraminíferos bentónicos, una forma de vida muy diversa y de importancia para el planeta. Bajo la dirección de Roger Portell, del Museo de Historia Natural de Florida, empezaron a buscar el quahog del sur, o la almeja bola (Mercenaria campechiensis), que funcionaron como almacenadores de sedimentos y formas de vida más pequeñas.

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“La lluvia puede arrastrar muchos de los hallazgos por la sección de conchas -dijo Portell-. Pero si están atrapados dentro de dos grandes válvulas de almeja, se capturan todas esas cosas buenas“. Fue entonces cuando Mike Meyer, uno de los estudiantes, encontró pequeñas cuentas de vidrio transparente dentro de algunas almejas, las cuales eran incluso más pequeñas que lo granos de sal. En su momento no sabía qué eran, pero llamaron tanto su curiosidad que empezó a consultar con varios especialistas de la ciencia. Sin embargo, nadie pudo darle una respuesta en la que identificaran estas pequeñas bolas. A raíz de ello, Meyer guardó 83 ejemplares en una caja durante 10 años.

Una vez transcurrido el tiempo, Meyer se decidió a iniciar su propia investigación al respecto. Realizó análisis físicos y en su composición química, y dichos resultados los comparó con rocas volcánicas, cenizas de carbón y otros subproductos industriales, y ninguna encajó con el perfil. Si no encajaban con ninguna de las cosas similares ya existentes en la Tierra, entonces estas podrían tener un origen extraterrestre. “Me dejó alucinado”, declaró el investigador al hablar sobre su hallazgo.

Cuando las almejas mueren, dentro de ellas quedan atrapados sedimentos finos y diferentes partículas, y conforme pasa el tiempo estas se van cerrando con el material adentro, que se mantiene allí durante muchos años. Es por ello que se las ha considerado como las perfectas cápsulas del tiempo. Tal como indica Roger Portell, coautor del estudio y líder de campo de la excavación de verano de 2006 en el que se desenterraron los microtectitas, comenta que “dentro de almejas como estas podemos encontrar cangrejos enteros, a veces esqueletos de peces. Es una buena manera de preservar especímenes”.

¿De dónde provienen las microtectitas?

Pero en lugar de encontrar esqueletos de peces, los investigadores encontraron microtectitas, que tienen origen extraterrestre. Meyer considera que provienen de uno o más impactos de meteoritos pequeños cerca de la Plataforma de Florida, la meseta que subyace a la península de Florida. Las microtectitas encontradas son ricas en sodio, lo cual las hace muy diferentes a otro tipo de desecho de impactos de meteoritos. Considerando que la sal es muy volátil, en un evento así, al expulsarse a la atmósfera a alta velocidad, suele evaporarse. El primer indicio de esto es que las encontradas en 2006 se estaban a cuatro profundidades diferentes, cada una correspondíente a un periodo de tiempo geológico diferente según los análisis que realizaron. 

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Para estimar la edad de las microtectitas, aplicaron un proceso llamado datación con potasio-argón, considerando también que cuando una roca de este tipo se funde restablece su reloj geológico a cero. Hasta ahora, Porter estima que estas tengan entre 2 y 3 millones de años, pero es necesario continuar con los estudios para verificarlo. Además, se estima que hay muchas otras microtectitas en los fósiles marinos de Florida, pero la zona en que se encontraron ahora es un centro de viviendas, lo que representa un obstáculo para ello.

Fuente: Cosmic pearls: Fossil clams contain evidence of ancient meteorite.

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Etiquetas: Roger Portell Mike Meyer Florida A Almeja Bola Mercenaria Campechiensis Universidad Del Sur De Florida Museo De Historia Natural De Florida

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