Lunes 21 de septiembre de 2020
INFORMATIVO | 02-07-2020 14:54

Entrenan perros para detectar el coronavirus en la Argentina

La UBA junto a la Facultad de Veterinaria están trabajando contrarreloj en un alentador proyecto para entrenar canes que puedan detectar personas con Covid-19.
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Los perros son conocidos, entre tantas otras cosas, por su gran capacidad a la hora de rescatar personas de distintas catástrofes, como derrumbes, inundaciones e incendios, gracias al agudo olfato que tienen. Por eso, la Universidad de Buenos Aires (UBA) está trabajando, junto a la Facultad de Veterinaria (FCV), en un ambicioso proyecto para poder utilizarlos en la detección de personas con coronavirus. “Hoy, los perros son conocidos por su gran capacidad de detectar episodios de hipoglucemia, cáncer de pulmón, de mama, de próstata y de cólon, melanoma y tuberculosis. En estos casos, los tejidos malignos o los trastornos metabólicos liberan sustancias muchas veces detectables por el olfato canino. Queda por saber si la molécula del coronavirus emite un olor particular”, señalaron desde la alta casa de estudios.  

Cabe resaltar que el proceso comenzó en Francia, donde los especialistas afirman que los resultados preliminares alcanzados son muy alentadores. “Nuestro objetivo es incorporarnos al proyecto, adaptarlo a las necesidades locales y sumar evidencia científica acerca de la capacidad de los perros para detectar personas afectadas por Covid-19”, explicó Paula Carranci, secretaria del Departamento de Extensión de la FCV  al tiempo que agregó que "las razas utilizadas más frecuentemente para este tipo de entrenamiento son: Pastor Belga Malinois, Labrador Retriever, Pastor Alemán, Sprigel Spagniel y Border Collie, mientras que el período de  entrenamiento varía de acuerdo al animal, atendiendo a su ritmo de aprendizaje para preservar su bienestar"

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Sobre los protocolos que están implementando para que tanto las vidas de las personas como las de los animales involucrados en este  estudio no corran ningún tipo de riesgo, la profesional aseguró que las muestras serán almacenadas en condiciones adecuadas de temperatura y humedad hasta su utilización. "Al momento de iniciarse los ensayos estas serán colocadas en dispositivos acondicionados especialmente para que los perros puedan tomar los compuestos orgánicos volátiles de cada uno de ellos, llevando a cabo así los aprendizajes que les permitan reconocer las muestras”, manifestó.  

Los profesionales aclararon que solo se utilizarán animales que ya fueron oportunamente entrenados en la detección de otros olores, por lo que el trabajo será menos complejo ya que solo falta que el can logre memorizar otro olor ante el cual reaccione su olfato. “El adiestramiento en la detección de olores se realiza a partir de un aprendizaje asociativo, mediante el cual el perro aprende a reconocer un olor que le dará acceso a su juguete o alimento de su agrado. Cuando el animal detecte el olor realizará una conducta específica para poder obtener la recompensa”, expresó la médica veterinaria.

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Por ultimo, desde la UBA reconocieron que el proceso demandará un tiempo estimado de entre 6 a 8 semanas para, posteriormente, poder avanzar a la siguientes etapas de convalidación y aplicación de estas técnicas. “Las pruebas ya realizadas en Francia han arrojado un resultado altamente efectivo en cuanto al éxito de los perros al identificar las muestras. La estadística indica una efectividad entre el 86y el 100 %, según el ejemplar canino. Este método permitirá realizar un testeo de bajo costo y de resultado inmediato, permitiendo así asignar más eficientemente los test de laboratorio a quienes hayan resultado positivos para los perros. Queda aún por demostrar si los perros serán capaces de detectar las muestras de personas asintomáticas positivas a SARS-COV-2″, concluyó,

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