Sábado 31 de julio de 2021
INFORMATIVO | 31-03-2021 09:39

A 69 años de la inauguración del destacamento naval Esperanza

Inaugurado el 31 de marzo de 1952, fue una base argentina en la Antártida que logró mantenerse en actividad durante pocos años debido a un voraz incendio. Actualmente, sus restos forman parte de la Base Esperanza.
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Inaugurado oficialmente el 31 de marzo de 1952, y ubicado en las coordenadas 63º 24`S 56º59`O en la bahía Esperanza de la península Trinidad, el destacamento naval Esperanza fue una base argentina en la Antártida que se mantuvo en actividad hasta el 15 de octubre de 1958, fecha en la que fue destruido completamente por un voraz incendio.

Luego de su reconstrucción pasó a formar parte de la Base Esperanza, bajo la denominación de Galpón de Marina, en donde se encuentra un incinerador, los componentes de telefonía y una antena satelital.

El destacamento naval Esperanza fue comenzado a construirse el 14 de enero de 1952, mientras que el 1 de febrero se produjo un fuerte incidente con Reino Unido cuando tras realizar varias advertencias, un grupo de la Armada Argentina disparó varias ráfagas de ametralladoras sobre un equipo civil del Falkland Islands Dependencies Survey de dicho país europeo que se encontraba descargando materiales del barco HMS John Biscoe, con la intención de reconstruir la Base D, que estaba ubicada en las cercanías y lo obligó a reembarcarse.

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El buque Bahía Aguirre fue el encargado de transportar tanto al personal como los víveres y equipos en medio de un verano antártico muy duro que, entre otras cosas, reservaba a los hombres de la Marina que se aprestaban a invernar en Punta Foca, un violento huracán cuyas consecuencias afectarían el desarrollo de los planes previstos.

El temporal hizo zozobrar a dos lanchones del Bahía Aguirre, perdiéndose tanto la caldera del nuevo destacamento, como medicinas, víveres, instrumental y 49 toneladas de carbón.

Si bien la construcción del destacamento siguió adelante, dos fuertes ciclones, que se sucedieron semanas más tarde, se llevaron las carpas del personal, derribaron todo lo construido, dejando a 50 hombres prácticamente a la intemperie, refugiados en la casa de emergencia, a la que el viento le había arrancado, de cuajo, todo el techo.

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Casi un mes después el buque Chiriguano logró abrirse paso entre los hielos para completar la provisión de víveres, y el personal se abocó a cumplir las tareas previstas, entre las que se encontraban las observaciones glaciológicas y meteorológicas, con transmisión diaria de partes sobre el tiempo y el estado de los hielos.

La primera dotación de la base estuvo compuesta por: el teniente de fragata Luis M. Casanova, el doctor Jorge F. Sarachaga, el cabo principal Ernesto Cuartas, el cabo segundo Serafín Casal y el marinero Antonio G. Olivera. ​

El destacamento naval Esperanza fue desocupado el 27 de noviembre de 1956 y tras el voraz incendio que se desató el 15 de octubre de 1958 y arrasó con todas las instalaciones, los pocos objetos que se lograron rescatar fueron donados al Ejército Argentino y pasaron a ser parte de la Base Esperanza.

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