Sábado 30 de mayo de 2020
NAUTICA | 22-05-2020 10:25

Una expedición pretende recuperar el telégrafo del Titanic para descifrar sus mensajes de auxilio

Una jueza de los Estados Unidos dictaminó que una compañía de salvamento puede bajar hasta el Titanic para recuperar un equipo de radiotelegrafía hundido hace 108 años. Presuponen que en el telégrafo de Marconi podrían hallarse más causas acerca del hundimiento del barco.

Un jueza de Virginia dictaminó que una compañía de salvamento designada puede abrir el casco del RMS Titanic para recuperar un valioso equipo: un radiotelégrafo original de Marconi. Y como lo ha hecho durante más de un siglo, los restos del Titanic continúan inspirando opiniones fuertes y profunda curiosidad. ¿Es correcto abrir lo que equivale a una fosa común para saquear lo que hay dentro? ¿La importancia tecnológica de ese botín hace la diferencia? Estas son preguntas difíciles, pero incluso después de la decisión de esta semana, la compañía RMS Titanic aún debe presentar un plan de financiación para su aprobación antes de que pueda comenzar cualquier trabajo.

El fallo, de la jueza Rebecca Beach Smith del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Norfolk (Virginia), introdujo cambios en una orden judicial del año 2000 que prohibía a la empresa cortar el casco del barco para buscar diamantes. La empresa trató de aflojar las restricciones para poder recuperar la máquina telegráfica del Titanic, que, según afirma, podría perderse para siempre debido a la degradación del barco. El transmisor de radio podría desvelar algunos de los secretos sobre un mensaje de advertencia perdido y las llamadas de socorro enviadas desde el barco, dijo la compañía, que obtuvo los derechos de salvamento de los restos en la década de 1980. "El dispositivo Marconi tiene un importante valor histórico, educativo, científico y cultural como el dispositivo utilizado para hacer llamadas de socorro mientras el Titanic se hundía", escribió la jueza Smith en su fallo. Se permitirá a la empresa "cortar mínimamente en los restos hundidos" para que pueda llegar a la sala de telégrafos, escribió Smith.

Video hacia el interior del Titanic.

Guglielmo Marconi fue un inventor talentoso y trabajador que siguió de cerca los pasos de otros pioneros de la radio como Heinrich Hertz. Marconi comenzó a experimentar con conductores y ondas de radio y continuó moviendo sus estaciones cada vez más lejos, y después de presentar una patente y comenzar una empresa, dio vueltas lanzando inversores en gran medida de la misma manera que la gente lo hace ahora. Lo que desarrolló se llama radiotelegrafía: una forma de enviar mensajes en código Morse por aire en lugar de por cables interconectados. La gente creía que las ondas de radio solo podían viajar en distancias cortas antes de volar al espacio en lugar de abrazar la superficie redondeada de la Tierra. Marconi finalmente demostró que estaban equivocados con un mensaje de Inglaterra a Canadá en 1901.

Radiotelégrafo creado por Gugliemo Marconi. A diferencia de un telégrafo convencional, no utilizaba cables, sino ondas de radio.

Para 1912, la revista The Marconigraph anunciaba: "Todas las oficinas públicas de telégrafo en Canadá aceptan marconigramas para transmisiones a embarcaciones entrantes o salientes equipadas con la telegrafía inalámbrica de Marconi". Y, cerca del final del tema: "Durante los últimos dos años, todos los buques de pasajeros de las líneas P. & O. Orient, White Star y Aberdeen han sido equipados con el aparato Marconi". Titanic era el buque insignia de la Estrella Blanca, y el equipo de radiotelegrafía Marconi habría ocupado una habitación entera por sí mismo. No es el tipo de cosas que los buzos pueden colocar y quitar sin dejar rastro.

Video en inglés de cómo funciona el radiotelégrafo de Marconi explicado por un especialista mediante una pieza de museo.

El Titanic recibe una cantidad especial de atención, incluso entre otros eventos trágicos y grandes naufragios, pero sigue siendo uno entre muchos naufragios con leyes complejas de salvamento. "El acuerdo entre los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá y Francia con respecto al naufragio del Titanic [...] permite inmersiones manejadas tanto de naturaleza arqueológica como para proteger artefactos de una degeneración significativa", autor de Economics of the Oceans y el investigador Paul Hallwood escribió en 2006. Pero, Hallwood explicó, el acuerdo requiere que cualquier "artefacto recuperado" permanezca unido y con acceso público.

Las legalidades no son el único problema en juego en este caso. Hay 1.500 personas que murieron cuando el Titanic se hundió el 15 de abril de 1912, y muchos consideran que el sitio del naufragio es un lugar de entierro igual que cualquier cementerio tradicional. Pero el acuerdo de gobierno permite la recuperación de artículos en riesgo de "degeneración significativa", y ahí es donde se ubica el radiotelégrafo Marconi dentro del caso. En el análisis de Hallwood de 2006, su equipo concluyó que la mayoría de los restos no ofrecen una recompensa monetaria suficiente para que los grupos de salvamento estén interesados. Pero la mayoría de los restos no son el Titanic, y en este caso, la mayoría de los restos no tienen un radiotelegrama original de Marconi. Si el grupo RMS Titanic regresa con un presupuesto y recibe la aprobación, puede comenzar a abrir el barco para eliminar el invaluable equipo. Aun así, insisten los oponentes, el costo es demasiado alto.

El hundimiento del RMS Titanic fue una catástrofe marítima ocurrida en la noche del 14 al 15 de abril de 1912, cuando el transatlántico británico Titanic —de la naviera White Star Line—, que realizaba su viaje inaugural entre Southampton y Nueva York, chocó contra un iceberg en el océano Atlántico frente a las costas de Terranova. El choque se produjo en el lado de estribor a las 23:40 del 14 de abril,​ lo que provocó el hundimiento del buque en menos de tres horas, a las 02:20 del 15 de abril. A lo largo del siglo XX, se realizaron numerosos proyectos de expediciones para encontrar el buque hundido, aunque sin éxito. Los restos fueron encontrados, finalmente, el 1 de septiembre de 1985 a la 01:05170​ por una expedición franco-estadounidense dirigida por Jean-Louis Michel del IFREMER y el Dr. Robert Ballard. de la Institución Oceanográfica de Woods Hole.

El pecio se halló a una profundidad de 3.821 m,171​ a 41° 43' 55" N 49° 56' 45" W, a 650 kilómetros al sureste de Terranova. El descubrimiento fue significativo, ya que en primer lugar se dejó en evidencia que los restos del buque estaban divididos en dos partes al encontrarlos de esa manera. Hasta ahora, los informes eran que el buque había naufragado sin romperse.​ De hecho, la mayoría de los testimonios habían afirmado que el buque se había hundido en una sola pieza.​ Desde el hundimiento del Titanic y hasta 1996, la suposición del hundimiento era que el iceberg había hecho una fisura de 90 metros de largo en el casco.​ El descubrimiento de los restos del buque, el 1 de septiembre de 1985,​ y los exámenes del casco hechos por Robert Ballard en 1996 con el sonar, pusieron en duda esta hipótesis. De hecho, se descubrió que las placas estaban deformadas y dislocadas, pero no troceadas.​ En realidad, el iceberg no había hecho un agujero en el casco, pero el choque hizo saltar los remaches y había abierto una vía de agua.​ Este descubrimiento mostró, así, una falla en la construcción del Titanic: los remaches resultaron ser demasiado frágiles.

Marcelo Ferro

Marcelo Ferro

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