Miércoles 5 de mayo de 2021
NATURALEZA | 02-02-2021 09:56

¿Por qué se celebra hoy el Día Mundial de los Humedales?

El 2 de febrero de 1971, un grupo de 18 países firmaba un histórico tratado para la conservación y el uso racional de estos ecosistemas. ¿En qué consiste y cuándo entró en vigencia en la Argentina?

En una reunión que se celebró el 2 de febrero de 1971 en la ciudad iraní de Ramsar, a orillas del mar Caspio, un grupo de 18 países firmó un histórico tratado internacional para la acción nacional y la cooperación internacional en la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos.

De esa manera, la autodenominada “Convención relativa a los Humedales de Importancia Internacional, especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas”, dio lugar a la instauración oficial de esa fecha como el Día Mundial de los Humedales.

En esta ocasión, la campaña para el año 2021 destaca la contribución de los humedales a la cantidad y calidad del agua dulce en nuestro planeta.

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¿Qué son los humedales?

Los humedales son áreas terrestres que están saturadas o inundadas de agua de manera permanente o estacional, como albuferas, arrecifes de coral, esteros, charcas, ríos, lagos, llanuras de inundación, marismas de agua salada y pantanos, cuya profundidad en marea baja no excede los seis metros.

También existen humedales artificiales como estanques de tratamiento de aguas residuales y embalses. En todos los casos el agua es el regulador principal que determina el tipo de comunidad biológica que lo habita.

Numerosas especies vegetales y animales, y también las personas, dependen de estos ecosistemas para vivir, ya que su existencia es una contribución fundamental tanto a la salud como al bienestar humano.

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Además, tanto en las lagunas como en las llanuras de inundación, donde se encuentran densas formaciones vegetales como los lechos de juncáceas, también actúan como barreras físicas que detienen el agua y retienen los sedimentos, aumentando la fertilidad y productividad natural de las llanuras inundables, contribuyendo a mejorar la calidad del agua.

Los ecosistemas de humedales representan muestras significativas de abundancia y diversidad de recursos naturales de los que,  a su vez, derivan una enorme cantidad de bienes y servicios ambientales de suma importancia a nivel económico y ecológico.

Humedales argentinos

En la Argentina, donde la Convención Ramsar recién entró en vigencia el 4 de septiembre de 1992, hay 23 humedales de Importancia Internacional que alcanzan una superficie total de 5.687.651 hectáreas.

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Ocho de estos sitios están vinculados con áreas protegidas bajo la jurisdicción de la Administración de Parques Nacionales (APN): Pre-Delta, Islas de Santa Fe, Laguna Blanca, El Palmar, Río Pilcomayo, Ciervo de los Pantanos e Iberá y el Monumento Natural Laguna de los Pozuelos.

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En 2018, la Argentina sumó seis nuevas áreas naturales protegidas a la jurisdicción de Parques Nacionales, alcanzándose así un récord histórico al superar la cifra del año 1937 -cuando se habían creado cinco Parques Nacionales- y duplicando la superficie total protegida a nivel nacional.

 

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