Viernes 30 de septiembre de 2022
INFORMATIVO | 27-11-2021 10:00

Científicos argentinos estudian el microbioma oceánico patagónico

Se trata de un trabajo de cooperación internacional cuyo objetivo central es el estudio del plancton marino, el cambio climático y la contaminación del océano Atlántico.
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Un equipo de científicos del CONICET está realizando una serie de estudios a largo del talud continental Patagónico con el objetivo de estudiar el plancton marino, el cambio climático y la contaminación del Océano Atlántico

La misión tiene lugar en el marco de la expedición internacional “Tara Microbiome Mission”, la cual que incluye dos campañas oceanográficas: una, a cargo de un consorcio argentino que está navegando a lo largo del talud continental, desde Ushuaia hasta Buenos Aires  a bordo del motovelero Houssay, en tanto que la otra, gestionada por la Fundación Tara Ocean, dará comienzo en diciembre, realizando el recorrido inverso.

Para llevar a cabo esta campaña conjunta, el equipo de Fundación Tara Ocean contactó a especialistas argentinos en Oceanografía Física y Biológica que cuentan con un vasto conocimiento de la zona patagónica de la plataforma argentina.

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Los dos equipos de profesionales trabajarán con un mismo objetivo: estudiar la diversidad de los microorganismos planctónicos y del zooplancton, poniendo el foco en los cocolitofóridos, un grupo particular de microalgas que proliferan durante la primavera y el verano, generando importantes y numerosas  floraciones a lo largo del talud continental que pueden ser avistadas desde el espacio con señales satelitales de calcita, como consecuencia de su recubrimiento celular con placas de carbonato de calcio.

Desde el Houssay y el Tara buscaremos evaluar el desarrollo de la floración de estos microorganismos en relación con el ambiente y otros grupos microscópicos del plancton por medio tecnologías de vanguardia”, explicó Federico Ibarbalz, del Centro de Investigaciones del Mar y la Atmósfera (CIMA- CONICET-UBA)

“Confiamos en obtener gran cantidad de datos para analizar, estudiaremos la misma floración con el fin de poder contrastar los resultados de ambas campañas en una zona sobre la que aún no existen muchos estudios enfocados en estos microorganismos”, agregó.

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En la campaña del Houssay, que comenzó el pasado 12 de noviembre, embarcaron 5 integrantes del consorcio argentino que se centrarán en relevar muestras y datos referidos a la biodiversidad de las comunidades planctónicas y los procesos biogeoquímicos y físicos asociados.

En ambas campañas se abordarán distintas técnicas analíticas en el estudio de la biodiversidad funcional de las comunidades microbianas, la estructura trófica y los flujos de carbono

Según explicó Valeria Guinder , una de las dos investigadoras del Instituto Argentino de Oceanografía (IADO-CONICET-UNS) de Bahía Blanca que participan del trabajo, se llevarán a cabo experimentos a bordo de consumo de los cocolitofóridos y se estudiará la transformación de la materia orgánica.

“También se caracterizarán las especies de fitoplancton tóxico responsables de floraciones nocivas, y se realizarán marcaciones isotópicas de distintas fracciones tróficas planctónicas para evaluar el origen y destino de la productividad en el talud”, agregó Guinder.

En tanto que en relación a los tipos de muestreos, su colega bahiense Celeste López-Abbate destacó que la biodiversidad del microbioma se estudiará mediante la metagenómica , es decir, aplicando técnicas moleculares para caracterizar, según sus ADN, a todos los microorganismos que hay en las muestras de agua, lo cual es algo muy novedoso para la oceanografía de nuestro país.

Si todo sale según lo previsto, la tripulación argentina estará arribando a Buenos Aires dentro de dos semanas para, así, reunirse con la embarcación francesa y con el consorcio del Tara antes de que estos inicien su recorrido, para celebrar la unión de los dos motoveleros y el trabajo de cooperación entre ambos equipos.

Cabe destacar que las dos expediciones se han dado en llamar “Campaña Ana Maria Gayoso – Patagonia” en honor a la primera científica argentina que logró identificar e investigar el cocolitofórido Emiliania huxleyi, especie responsable de la floración en primavera tardía-verano temprano en el talud y que motiva ambas expediciones.

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