Viernes 23 de abril de 2021
4X4 | 24-03-2021 18:00

10 travesías off road para la bitácora (segunda parte)

Relevamos caminos de relativa dificultad para transitar con vehículos todo terreno en buena compañía. Parajes poco conocidos que depararán grandes aventuras y permitirán descubrir paisajes, personajes locales y buena gastronomía. Mapas con waypoints y fichas con todos los detalles del recorrido.
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A pesar de la pandemia, se avecinan buenos tiempos. La vida en contacto con la naturaleza cada día gana más terreno y suma adeptos que buscan propuestas al aire libre con distanciamiento social. Por eso seleccionamos para los próximos fines de semana largos –Semana Santa entre ellos– 10 buenas travesías 4x4 que se pueden hacer en familia (ver también página 22). Consejos previos: antes de emprender cualquiera de estas aventuras off road debemos chequear las condiciones mecánicas de nuestro vehículo, como así también las propias debido al esfuerzo físico que exigen algunos caminos, a veces por la altura que se alcanza y la consiguiente falta de oxígeno. Asimismo, recomendamos en el caso de las más inhóspitas y extremas, estar acompañados por guías de la zona e ir siempre en al menos dos vehículos provistos con medio de comunicación satelital. Es imprescindible llevar los materiales de seguridad y desatasco (segundo auxilio, planchas, eslingas, etc.). Ahora sí, ¡a la aventura!

6) Al Campo de Piedra Pómez por Las Papas, Catamarca

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Distancia: 170 km aprox.

Contacto: Oficina Turismo Fiambalá, Tel.: (03837) 496250.

Tipo de Suelo: ripio, piedras, arena, pedregullo volcánico. 

Riesgo rotura de neumáticos: medio.

Tubo de oxígeno: sí.

Altura máxima: > 4.480 m.

Ultima carga de combustible: Antofagasta de la Sierra.

Saliendo de Fiambalá al norte, el camino se transforma en suelo arenoso, las dunas de Tatón afloran de cada lado hasta el paraje de Palo Blanco. Al final del valle, en el paraje Punta de Agua tomaremos por la izquierda. La huella se estrecha más a medida que avanzamos, ya sea acompañando o transitando directamente por el cauce del rio. La arena es cada vez más blanda, por lo que quizás sea necesario bajar la presión de los neumáticos. Tras unos kilómetros llegamos a Las Papas, donde los viajeros son siempre bien recibidos. 

Al cruzar una vez más el río, la huella trepa la montaña. El suelo ahora es firme, pero angosto. La altura es de poco más de 2.500 msnm. El camino vuelve a descender y nuevamente aparece el cauce del río por casi 12 km. Se deben esquivar piedras, hasta que una gran planicie sin sobresalto se adueña del paisaje. Al frente se destaca la blanca corona, del volcán Robledo, origen natural del Campo de Piedra Pómez. Se atraviesa por casi 4 km el centro de su hollada, hasta el filo del cráter a 4.000 msnm. 

Desde allí se observan Los Negros de Antofagasta, el trunco Carachi Pampa y, a su derecha, un mar de olas de arena que finaliza en el Campo de Piedra Pómez. A partir de acá en adelante se navega en un mar de olas arenosas, subiendo y bajando suaves lomadas. La huella finalmente comienza a acompañar el borde de estas fantasmales y blanquecinas figuras, que semejan el contorno de una antigua ciudad abandonada con sus casas, torres y callejuelas sinuosas. Finalmente, debiendo utilizar las huellas precedentes (para no dañar tanta hermosura natural) se puede estacionar para recorrerlas a gusto.

Waypoints

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1 Punta de Agua, desvío a la izq. 27°10’41.70”S 67°44’6.00”O

2 Las Papas 26°59’14.40”S 67°46’54.37”O

3 Laguna 26°53’58.25”S 67°43’46.69”O

4 Volcán Robledo 26°45’41.70”S 67°44’22.96”O

5 Huella de Descenso 26°45’10.91”S 67°39’4.54”O

7) Antofagasta de la Sierra a Vega Botijuela, Catamarca

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Distancia: 146 km aprox. Veja Las Quinuas - Vega Botijuela (16 km aprox.). 

Turismo: Hostería Municipal Antofagasta de la Sierra, Tel.: (03835) 15410679.

Tipo de suelo: ripio, pedregullo volcánico.

Riesgo de rotura de neumáticos: bajo.

Tubo de oxígeno: sí.

Altura máxima: > 4.480 m.

Ultima carga de combustible: Antofagasta de la Sierra.

Dejamos Antofagasta de la Sierra atravesando el puente sobre el río La Punilla. En la bifurcación cercana a laguna Colorada, tomamos una larga huella que desciende en forma recta a través de un valle. Podemos optar por tomar el desvío hacia la Cuesta del Diablo o continuar para rodear el Salar de Ratones, desde donde se tiene una espectacular vista del volcán Peinado. La altura es un factor a tener en cuenta: evitar los movimientos bruscos o agacharse. Siguen kilómetros que alternan ascensos y descensos por largos toboganes. Al trepar por los cerros que cierran el valle a nuestra derecha, llegaremos al mirador. El volcán Peinado (6.409 m) se destaca al fondo del Salar de Antofalla. La huella sortea pequeños salares, dejándonos en la orilla del grande, donde el piso generalmente se encuentra muy roto. 

El paso debe ser lento para resguardar los amortiguadores. Alcanzamos la orilla norte a las puertas del abandonado puesto Oro Huasi. Se bordea la banda norte del salar por 6 km, hasta que encontramos un oasis: vega Las Quinuas. El verde de su vegetación contrasta con el rojo intenso de los farallones que lo rodean. Aquí todos serán muy bienvenidos por Catalina, excelente cocinera, y Antonio Alancay, inventor. Ambos son propietarios y hacedores de esta maravilla. 

Nos queda avanzar unos kilómetros para alcanzar uno de los lugares más bonitos de la Argentina: la vega Botijuela, habitada por Simón, personaje muy conocido de la Puna. Junto a su humilde rancho se destaca un pequeño volcán (una boca de fumarola) apagado, y una pileta natural con agua termal. Se deja la huella principal por un sendero y, a una centena de metros, se baja al cauce seco del arroyo temporal esquivando piedras y superando algunos cortes profundos. La huella continua por laderas bastante inclinadas. 

Desde la distancia ya se aprecia el rancho de Simón, a la sombra raquítica de un par de álamos, a más de 3.500 msnm. El barrial de la aguada es el último escollo a superar antes de estacionarse junto a su rancho. No pueden dejar de darse un baño en la pileta con borde infinito de aguas termales, por lo que vayan preparados; la piel lucirá oxidada al salir y con fuerte olor, pero la experiencia es única.

Waypooints

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1 Desvío 26°14’31.98”S 67°38’29.35”O

2 Mirador del Peinado 26° 9’26.57”S 67°54’21.47”O

3 Cruce del Salar 25°57’8.61”S 67°53’4.73”O

4 Vegas Las Quinuas 25°51’10.15”S 67°54’33.80”O

5 Vega Botijuela 25°44’35.38”S 67°49’23.33”O

8) Los Seismiles, Catamarca

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Distancia: Fiambalá – Campamento Base, 180 km aprox. 

Tipo de suelo: ripio, piedra, arena.

Riesgo rotura de neumáticos: medio.

Tubo de oxígeno: sí.

Altura máxima: > 4.700 m.

Ultima carga de combustible: Fiambalá.

Desde Fiambalá se toma por la RN 60, más conocida como el Paso de San Francisco. El río Abaucán acompaña los primeros kilómetros. Espeleotemas de todo tipo adornan el paisaje. A 20 km aparecen el paraje de Loro Huasi, con altos paredones perforados y rodeado de coloridas geoformas, y el Valle de los Dinosaurios. Llegando a los 43 km de ruta, junto al cerro Punta Colorada, el paraje recibe el nombre de Las Angosturas. El camino se desenvuelve, balanceándose en una cornisa que bordea la angosta quebrada. A los 62 km llegamos al valle de Chaschuil, a 3.000 mnsm. 

Un cartel indicará el ingreso a la Quebrada de la Coipa. Comienza la aventura y dejamos el asfalto. Se toma altura rápidamente, y hay que ser precavido para que no nos afecte el soroche: no agacharse, no correr. En la vega del río Del Rincón comienza un ascenso zigzagueante que desafía la brusca pendiente y nos deja en el Portezuelo de Las Lágrimas. Seguimos con continuos descensos y ascensos, sobre buen piso. Tras un última trepada, a 4.200 msnm, se destaca la laguna Aparejos y su colonia de flamencos. Una larga recta nos lleva al fondo del valle y trepamos a más de 4.700 msnm. 

Como un pedazo de cielo en la tierra brilla la laguna Azul. La huella la rodea. Una subida empinada, coronada de apachetas y poco más allá, el Balcón del Pissis. A nuestra izquierda la laguna Negra, al fondo la laguna Verde. Imponente, los nevados del Ojos del Salado (6.893 msnm). Bordeando la laguna Negra se continúa por amplios arenales y aguadas, y trepando por una quebrada que se va angostando llegamos al Campamento Mar del Plata, base del Pissis. Un monolito recuerda la muerte de un joven alpinista inglés, reza: “Más vale vivir un día como un león, que la vida entera como un ratón”. 

Waypooints

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1 Desvío La Coipa 27°38’26.93”S 68° 9’44.97”O

2 Laguna Azul 27°34’12.61”S 68°32’6.59”O

3 Balcón del Pissis 27°34’55.74”S 68°32’20.40”O

4 Campamento Base 27°42’52.00”S 68°42’40.13”O

9) Lagunas Varvarco, Neuquén 

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Distancia: 143 km aprox. 

Turismo: Comisión de Fomento Manzano Amargo, Tel.: (02948) 494096.

Precauciones: suele cortarse por nieve o desmoronamientos. Primer lugar con servicios, luego de Varvarco a 60 km/1,50 hs. 

Tipo de suelo: ripio, pedregullo volcánico. 

Riesgo de rotura de neumáticos: bajo.

Tubo de oxígeno: no.

Altura máxima: >2.800 m.

Ultima carga de combustible: al norte, Malargüe; al sur, Chos Malal; usualmente también en el límite interporvincial.

A pocos cientos de metros de la pequeña localidad de Barrancas, sobre la extensa RN 40, se desvía al circuito Cochicó. Dejamos el asfalto con rumbo oeste sobre buen piso consolidado en los primeros kilómetros. A poco de andar se asoma la laguna Vatra Lauquen. El camino desciende varias quebradas hacia el fondo del valle; viejos puentes de hierro sirven para atravesar los cursos correntosos y volver a trepar por las laderas de las montañas que parecen empujarnos al precipicio, haciéndonos desandar caminos de cornisa a orillas de la laguna Cari Lauqen. Ingresamos a un cerrado valle cubierto de pastizales. El volcán Domuyo comienza a asomarse desde el oeste. Sus entrañas vierten arroyos de aguas termales que llegan hasta aquí. Se abandona el curso del río Barrancas y se trepa en forma zigzagueante. El otrora camino no es más que una huella apenas visible. En cercanías al cerro El Crestón se hace más duro y áspero. Su traza es angosta. Arroyos lo atraviesan formando sectores de barro con filosas piedras sueltas. 

Cercanos ya a la cumbre, permanentes manchones de nieves eternas se mantienen sobre la huella. Seguiremos atravesando arroyos mientras nos acercamos hacia la orilla de la laguna Varvarco Campos. Al llegar la rodeamos por su orilla norte y al final de su figura atravesaremos un angosto puente de madera para salvar su desembocadura: forma un pequeño arroyo que desagua en la Varvarco Tapia, a un centenar de metros por delante. Tras disfrutar del entorno, a partir de allí podremos continuar camino por RP 54, y encontrar el primer poblado con alojamiento y comida, a unos 60 km de distancia.

Waypoints

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1 Ingreso sobre RN 40 36°49’59.68”S 69°54’7.49”O

2 Laguna Vatra Lauquen 36°48’1.27”S 69°57’48.19”O

3 Laguna Cari Lauquen 36°30’37.74”S 70° 9’28.31”O

4 Paso cerro El Crestón 36°18’54.39”S 70°30’3.74”O

10) Volcán Galán, Catamarca

Distancia: desde El Peñón a RP 43, unos 200 km aprox. 

Contacto: Zoltan Zeckus (guía), Cel.: (03833)  436865.

Tipo de suelo: arena, pedregullo de lava volcánica.

Riesgo rotura de neumáticos: medio.

Altura máxima: > 4.700 m. 

Ultima carga de combustible: Antofagasta de la Sierra.

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El Peñón es el punto de partida habitual; con 3.400 msnm, ya haciéndose sentir en tripulaciones y vehículos. A pocos metros de la partida, dejamos el asfalto por una huella arenosa y salpicada de pequeños trozos de lava negra. La primera trepada de muchas por venir y luego un largo tobogán que nos lleva a lo profundo de la primera quebrada, de otras tantas. Se bordea el piedemonte, esquivando filosas piedras. A poco de andar el GPS indicará más de 4.078 msnm. A 25 kms de recorrido, el valle se cierra y atraviesa un angosto paso, para ingresar a otra ancha punilla. 

A 35 kms, un gran cartel de madera, anuncia a la laguna Grande y su pertenencia a la Reserva Provincial Laguna Blanca. Los flamencos pululan en ella. Se continúa encarando un alto cordón montañoso; el piso cambia de tonalidad negra a rojizo. La huella sube por unos kilómetros y se debe acudir a la baja para encontrar el empuje necesario. Al final nos encontraremos en el borde del cráter, a 4.758 msnm; en su caldera, se observa el gran domo del Cerro Galán y corrientes de agua termal. Es la más grande del mundo, mide 45 km de norte a sur y 24 km de este a oeste. Su piso es arenoso y, al atravesarlo, se superan varios arroyos, para llegar a la laguna Diamante, profundamente azulada. Desviando un poco el rumbo, atravesando el río Aguas Calientes, se llega a las fumarolas, donde el barro parece hervir. Desde allí, a la traza del río Pato, que desemboca al salar del Hombre Muerto, y por una estrecha franja de tierra, a la RP 43, luego de haber disfrutado de paisajes maravillosos y únicos por su colorido, inmensidad y diversidad.

Waypoints

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1 Laguna Grande 26°14’3.17”S 67° 2’42.54”O

2 Borde del cráter 26° 5’28.01”S 67° 2’39.39”O

3 Fumarolas 26° 2’18.28”S 66°59’40.99”O

4 Laguna Diamante 26° 2’2.62”S 67° 1’20.92”O

Contacto: www.viviryviajar.com.ar | mlusianzoff@gmail.com | @caravanasviviryviajar | Cel.: 3515208080.

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Marcelo Lusianzoff

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