miércoles 20 de febrero de 2019
19-12-2018 21:05 | TURISMO

Los 100 años del Gran Cañón

Los cumple en 2019 y la mejor manera de celebrarlo es con una caminata de dos días que lo recorre. Ver galería de imágenes

Casi ninguna persona que viaja al oeste de los Estados
Unidos deja de aprovechar la oportunidad de visitar el Gran Cañón. El
parque nacional celebrará en 2019 su centenario.
Cada año, más de
seis millones de personas visitan la enorme garganta esculpida por el
río Colorado. Para evitar el barullo turístico, una buena idea es
bajar al cañón y atravesarlo en una caminata de dos días.

Desde South Rim, en el lado sur, a una altura de 2.200 metros, hay
dos rutas. La Bright Angel Trail
, en la parte superior, está bastante
transitada. Menos senderistas optan por la South Kaibab Trail, un
trayecto de 11 kilómetros hasta la orilla del río.

Quien elija la variante más larga, que no es tan empinada, y se pone
en camino muy temprano, evita los flujos de turistas que hacen una
caminata de un día. La mayoría de ellos sólo recorre el tramo de
siete kilómetros que conduce a Indian Garden, un pequeño oasis en el
Garden Creek
. Algunos continúan caminando otros tres kilómetros hasta
Plateau Point, un mirador desde el cual se puede contemplar el río
Colorado, que corre a una profundidad de 400 metros.

Detrás del pequeño cañón del Garden Creek, el último tramo baja de
forma empinada y sinuosa al Colorado. Se llama Devil’s
Corkscrew, el sacacorchos del diablo. No hay sombras resfrescantes.
El sol quema de forma implacable.

1912_malacaraycaminos

La orilla del Colorado es árida. El agua de color marrón corre a alta
velocidad por la garganta. De vez en cuando hay lanchas neumáticas
balanceándose. Por fin aparece el Silver Bridge, un puente
colgante de 160 metros que cruza el río.

El albergue Phantom Ranch, situado en el fondo del Gran Cañón, ya
no está lejos, pero en medio del calor del mediodía, el último
kilómetro en la otra orilla del río parece interminable. El tramo
pasa junto al Bright Angel Creek, donde se encuentra un camping con
32 plazas.

A poca distancia del rancho hay cuatro cabañas de madera con aire
acondicionado y diez camas. Un poco más cómodas son las casitas para
grupos de entre dos y diez personas.

La comida es rústica. Hay filete de carne asado, potaje o un plato
vegetariano.
Todo hay que reservarlo con antelación ya que todos los
alimentos tienen que transportarse en mulos al Phantom Ranch.

El desayuno se sirve a las cinco de la mañana. Cuando amanece hacia
las 5.30, la temperatura ya ha alcanzado los 30 grados.
Sin
embargo, subiendo por la North Kaibab Trail el aire es cada vez menos
caliente y también el viento refresca.

1912_malacaraycaminos

El sendero, de 22 kilómetros, va al North Rim y está bastante menos
transitado que los trayectos en el lado sur. Sin embargo, en este
camino hay que franquear un desnivel de casi 1.800 metros para llegar
al margen norte del Gran Cañón, situado a una altura de 2.515 metros.

Los primeros 11 kilómetros, hasta el Cottonwood Campground, son
placenteros. El camino, sombreado, sube suavemente. Poco a poco, la
estrecha garganta se va abriendo y la piedra caliza rojiza desplaza a
la pizarra negra grisácea. Antes de llegar al camping se
encuentran las Ribbons Falls, cascadas que caen como una cortina por
una pared rocosa cubierta de musgo. Están situadas a unos 500 metros
del sendero.

El camping es un buen lugar para descansar, donde los senderistas
también pueden rellenar sus botellas de agua. Esto es necesario,
porque el segundo tramo de la ruta sube de forma muy empinada y pasa
junto a las paredes verticales del cañón.

Desde este punto todavía hay que franquear el desnivel de 1.300
metros. Tan sólo en las dos últimas millas, desde el último pequeño
oasis de Supai Tunnel con su fuente de agua, hay que sortear un
desnivel de 450 metros. La caminata por el sendero arenoso es pesada,
pero después de más de diez horas se habrá llegado a la meta.
 
Información básica:

Cuándo viajar: los meses de mayo y octubre son la mejor época para
practicar el senderismo en el Gran Cañón. En verano, las temperaturas
suben a más de 40 grados. En esa época hay un servicio de lanzaderas
entre North Rim y South Rim. El Phantom Ranch está abierto durante
todo el año. Las instalaciones en el North Rim cierran entre octubre
y mayo.

Alojamiento: quien quiera pernoctar en el Gran Cañón necesita un
permiso para acampar o una reserva para el Phantom Ranch. Desde
este año, las plazas en el rancho se
sortean (www.grandcanyonlodges.com).

 

DPA

 

Por: DPA

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