Domingo 7 de marzo de 2021
PESCA | 13-04-2020 08:47

Para qué es la piel marina que se implanta sobre los peces

Una etiqueta electrónica "pegada” sobre los peces permite obtener datos de sus hábitats que de otra manera sería casi imposible.

Monitorear las condiciones del océano puede ser un negocio bastante complicado.  Para comprender la dinámica de los océanos y cómo funcionan los ecosistemas marinos, los científicos necesitan datos como temperatura, la profundidad y el pH.  Conocer estos parámetros a lo largo del tiempo es increíblemente útil para comprender el mundo submarino.

Debido a los desafíos ambientales únicos que enfrentan los investigadores del océano, y la inmensidad del mar, aún existen muchas incógnitas. Un equipo de investigación de una universidad saudita se propuso obtener respuestas utilizando el poder de los peces  Bluefin, una tecnología portátil, elástica y "similar a la piel" que utiliza silicio para "medir la temperatura del agua, la presión, la profundidad y los niveles de pH en partes del océano donde los humanos no pueden alcanzar", indica el sitio web de la universidad.

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Las condiciones del océano se miden a lo largo del tiempo marcando a los animales marinos con dispositivos electrónicos que pueden permanecer conectados durante períodos prolongados. Esto brinda a los investigadores la ventaja de experimentar el océano de una manera que solo un pez puede. Profundidades más profundas, períodos de tiempo más largos y lugares de difícil acceso son más accesibles a través de este tipo de tecnología. 

Los dispositivos que se utilizan actualmente para recopilar información son caros (U$S 5.000 o más por etiqueta). Además resultan a menudo pesados ​​e invasivos para los animales marinos. Hay una gran necesidad de que estas etiquetas sean económicas, seguras y también en miniatura. Aunque todavía no se produce en masa, el dispositivo actualmente cuesta aproximadamente U$S 500 por etiqueta.

Los investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) en Arabia Saudita acaban de ganar el Premio a la Innovación 2020 CES por su invención de Bluefin. El proyecto fue una creación conjunta de los departamentos de ingeniería eléctrica y ciencias marinas de la universidad. La estudiante de doctorado Joanna Nassar desarrolló la tecnología de marca registrada bajo el profesor Muhammad Mustafa Hussain.

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La etiqueta portátil está diseñada para unirse de forma no invasiva, utilizando pegamento. "Nuestro desafío es encontrar el tipo correcto de pegamento o accesorio no invasivo", explica Nassar, "hasta ahora hemos probado Bluefin en animales marinos de caparazón duro como cangrejos, mamíferos de piel suave como delfines, atunes rojos, ballenas  tiburones, rayas y peces dorados (con piel escamosa).

Por lo general, las etiquetas son específicas de cada especie y se adhieren externamente a través del anclaje de la piel, ventosas, pegamento o mediante implantación interna. La investigación de manatíes emplea el uso de cinturones de moda, ajustados alrededor del pedúnculo (donde la cola se encuentra con el cuerpo).  La tecnología Bluefin es más liviana y delgada que muchas de las otras opciones disponibles, lo que reduce el arrastre y ayuda a mantener los movimientos naturales de las especies marcadas.

La tecnología se probó primero rigurosamente en tanques de alta presión antes de someterse a prueba en las aguas saladas del Mar Rojo con resultados asombrosos. A dos kilómetros, el dispositivo transmite datos sobre parámetros importantes como temperatura, profundidad, pH, salinidad y presión a los investigadores en tiempo real.

Los estudios de campo en curso determinarán cómo funcionan las etiquetas bajo diferentes cambios de presión y abrasión de otras especies silvestres, y la tecnología promete monitorear la calidad del agua en una variedad de aplicaciones. Nassar manifestó que su investigación continua implica "integrar funciones de detección de movimiento y geolocalización" y "extender la confiabilidad de la tecnología para implementaciones anuales a largo plazo para estar a la par con el nivel de calidad de comercialización completo".

“Estamos brindando a los científicos marinos de todo el mundo la herramienta para permitir un estudio in situ seguro, de bajo costo y generalizado de la salud de los océanos para apoyar la conservación y la gestión de los ecosistemas marinos, de lo contrario no sería posible con el estado actual de la técnica de etiquetas marinas", dice Nassar.

Fuente: Forbes

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