Martes 24 de noviembre de 2020
INFORMATIVO | 24-04-2020 09:24

Un iceberg de la Antártida viene hacia la Patagonia

Una parte considerable del bloque de hielo más grande del mundo, el A-68 que en 2017 se desprendió de la masa de la Península Atártica, ahora flota libre y viene hacia el Atlántico mientras se va desmembrando. De todos modos estiman que no se derretirá completamente.

A-68 tiene una superficie estimada en 5.100 km2; el 16 de abril perdió un gran fragmento de unos 175 km2 y 19 km de largo. El iceberg se está moviendo actualmente hacia el norte desde la Península Antártica. Habiendo entrado en aguas más ásperas y cálidas, ahora está montado sobre corrientes que deberían llevarlo hacia el Atlántico Sur.  

El profesor Adrián Luckman, que esta siguiendo el progreso del A-68, dijo que la nueva fractura podría marcar el comienzo del fin de este gigante helado. “Me sorprende que algo tan delgado y frágil haya durado tanto tiempo en mar abierto -dijo a BBC News el investigador de la Universidad de Swansea-. Sospecho que la ruptura final está comenzando ahora, pero los fragmentos posteriores probablemente estarán con nosotros durante años”. La evidencia de la división del jueves se produjo a través de una imagen de radar tomada por el satélite Sentinel-1 de la Unión Europea. 
El nombre de A-68 proviene de un sistema de clasificación administrado por el Centro Nacional de Hielo de los Estados Unidos que divide a la Antártida en cuadrantes. Debido a que el iceberg se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en el mar de Weddell, obtuvo una designación “A”. “68” fue el último número en la serie de tamaños grandes en ese sector. 
Cuando se desprendió en 2017, el A-68 tenía cerca de 6.000 km2 de área, con un espesor promedio de aproximadamente 190 metros. Durante meses pareció anclarse al fondo marino y no se movió muy lejos. Pero finalmente giró y aceleró a medida que se desplazaba hacia el norte. En el verano pasado, el gigante se liberó del persistente hielo marino que obstruye el mar de Weddell, un desarrollo significativo porque ha expuesto a A-68 a olas mucho más grandes. Su estructura ahora está bajo más estrés y se deben esperar más divisiones.

Actualmente está pasando por las Islas Orcadas del Sur, que forman el extremo más alejado de la Península Antártica. Las corrientes deberían arrojarlo hacia la dirección general de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur. Cualquiera puede adivinar cuánto tiempo más puede mantener el A-68 su integridad actual. Pero incluso si sufre un evento de fragmentación importante, los bloques de hielo individuales podrían persistir a lo largo de esta década antes de desaparecer.

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