Sábado 24 de julio de 2021
INFORMATIVO | 25-02-2021 09:59

Esquel tira la nieve por la ventana para festejar sus 115 años de vida

Sin los habituales festejos debido a la pandemia del coronavirus, hoy los habitantes de esta ciudad del noroeste de Chubut celebran un nuevo aniversario de su fundación el 25 de febrero de 1906. ¿Qué pasó ese día?
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Aunque debido a la pandemia del coronavirus la mayoría de los eventos que estaba programados fueron suspendidos, hoy los habitantes de Esquel festejarán en la intimidad de sus hogares los 115 años de la fundación de esa hermosa localidad ubicada al noroeste de Chubut y cabecera del departamento Futaleufú.

“Va a ser un aniversario atípico, nada que ver con otros aniversarios de la ciudad, que estábamos acostumbrados a un desfile cívico-militar, a una vigilia con artistas de renombre nacional, muchos artistas locales y regionales también que venían a deleitarnos con su arte, la expo Esquel, todo eso por las medidas sanitarias definimos no hacerlas", comentó, al portal Red43,  el intendente Sergio Ongarat,

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 “En mi caso, me dirigiré a los vecinos con algunas palabras que tengan que ver con lo que fue este año en nuestra ciudad en el contexto de lo que es un aniversario, 115 años desde el día en que se transmitió a través de un telégrafo al resto del país diciendo que había argentinos habitando estos suelos", concluyó.

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Pasado y presente de Esquel

Si bien las primeras expediciones que recorrieron la zona tuvieron lugar a partir de 1670 desde el Océano Pacífico a través de la Cordillera de los Andes y fueron protagonizadas en su gran mayoría por religiosos de la Orden de los Jesuítas, la colonización recién se sentir en 1778 cuando el  virrey Vértiz le encomendó a Juan de la Piedra y a Francisco Biedma fundar fuertes y colonias en la zona

Por encargo de la Sociedad Británica de Inmigración, Jones Parry y Luis Jones exploraron las tierras del sur y fue así que, en 1865,  una expedición a bordo del barco Mimosa trajo hasta el Golfo Nuevo a los primeros colonos galeses que se instalaron en el valle inferior del Río Chubut. Recién en 1891 arribaron las primeras familias de estos colonos para instalarse en el valle 16 de Octubre, ubicado en plena zona cordillerana.

Mientras entre los antiguos dueños de la tierra podemos mencionar tres grupos aborígenes principales: aonik kenk, gununa kune y los araucanos, entre los afincados en las cercanías de Esquel se encontraban los chulilaken, los  mapuches y los tehuelches, de quienes descienden muchos de los actuales pobladores de la región.

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La fecha de fundación oficial de Esquel se dio el 25 de febrero de 1906, con la inauguración del servicio telegráfico, cuyo primer operador fue Medardo Morelli.

Hoy, con apenas 37.258 habitantes, la ciudad es el centro de servicios más importante de la cordillera chubutense, además de contar con el desarrollo de importantes actividades como la silvicultura, la ganadería y un creciente atractivo turístico acentuado fundamentalmente por el Parque Nacional Los Alerces y el por el centro de esquí La Hoya, uno de los más reconocidos a nivel mundial por la calidad de su nieve

Además, al visitar Esquel es imposible no realizar un viaje en La Trochita, un tren de trocha angosta con solo 75 centímetros de separación de los rieles que se ha convertido en el único de sus características actualmente en funcionamiento en el mundo.

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Aún hoy, sus viejas locomotoras siguen funcionando de la misma manera que en sus orígenes, allá por 1922: a vapor y con petróleo parafinado.

Si bien en sus comienzos este tren iba desde Ingeniero Jacobacci, Rio Negro, empalmaba con el ramal hacia Viedma y de ahí a Buenos Aires, como parte del Ferrocarril General Roca, actualmente La Trochita es usado únicamente con fines turísticos, realizando viajes hasta Nahuel Pan y, sólo en ocasiones aisladas y cuando las condiciones meteorológicos lo permiten, hasta El Maitén.

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