Sábado 18 de septiembre de 2021
INFORMATIVO | 24-09-2019 16:13

Descubren un nuevo tipo de mono tití en el Amazonas

Posee cola blanca, patas, manos y antebrazos blancos, y una mancha de color beige amarillento en el codo y la espalda. Habita en la zona llamada “arco de la desforestación”.
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En el suroeste del estado de Pará, en Brasil, en una zona del Amazonas que ha sufrido una extensa tala ilegal e incursiones agrícolas, se identificó una nueva especie de mono tití. La región donde se descubrió es uno de los principales frentes de destrucción forestal dentro del llamado “arco de deforestación”, caracterizada por la conversión rápida, intensa y desordenada de los bosques a tierras de pastoreo y agrícolas, así como asentamientos humanos.

Los titíes, o saguis, son pequeños primates neotropicales que se distinguen por tener uñas en forma de garra que utilizan para trepar verticalmente y saltar entre los árboles, así como por incisivos largos en la mandíbula inferior y caninos en forma de incisivos que usan para hacer agujeros en la corteza de los árboles y obtener su exudado, un componente básico de su dieta.

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Si bien la mayoría de las colas de los titíes amazónicos son negras, la especie recién identificada, que recibió el nombre de Mico munduruku, tiene una cola, patas, manos y antebrazos blancos, con una mancha de color beige amarillento en el codo y la espalda.

El hallazgo fue casual. En un área adyacente de los ríos Tapajós y Jamanxim, sentada en las copas de los árboles, se encontraba una banda de titíes exhibiendo su particular pigmentación, que llamó poderosamente la atención de Rodrigo Costa-Araújo, del Instituto Nacional de Investigación Amazónica en Brasil.

Panorama incierto

Ávido por conocer más sobre estas llamativas criaturas, en un lapso de tres años, el investigador Costa-Araújo organizó una decena de expediciones a ubicaciones que suponían podía avistar a los pequeños monos de cola blanca. Desafortunadamente, la zona donde se realizó el hallazgo es uno de los principales frentes de destrucción forestal del Amazonas. En cada avistamiento del tití de cola blanca, los investigadores registraron, la hora, las coordenadas geográficas y las características del entorno.

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Con permiso del Instituto para la Conservación de la Biodiversidad, una división del Ministerio de Medio Ambiente de Brasil, Costa-Araújo y su equipo recolectaron cinco de estos especímenes para un examen profundo. Indudablemente, la inusual pigmentación de Mico munduruku, fue lo primero que le distinguió como especie en su género, lo segundo se centró en sus características genéticas. El análisis del ADN reveló que, aunque están estrechamente relacionados, la nueva especie se distingue genéticamente de otros titíes de la región.

De acuerdo a la ubicación de su descubrimiento, los investigadores dicen que el mono es endémico en un área de aproximadamente 55.000 kilómetros cuadrados, que desafortunadamente, es uno de los principales frentes de destrucción forestal. Además de la tala y la expansión agrícola, se aprobó la construcción de cuatro centrales hidroeléctricas, las cuales inevitablemente invadirán el hábitat del pequeño Mico munduruku.

Fuente: The Munduruku marmoset: a new monkey species from southern Amazonia. PeerJ, 2019.

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