Lunes 30 de noviembre de 2020
TURISMO | 28-10-2020 18:04

Vacaciones verdes: descubrí Irlanda del Norte a través de sus jardines

Algunos sitios fueron escenario de Game of Thrones, otros el capricho de una dama de alta sociedad, lo cierto es que son la excusa perfecta para hacer un recorrido (virtual o presencial) por el país de los leprechauns.
Ver galería de imágenes

En los últimos años se han restaurado con esmero muchos jardines y casas solariegas en Irlanda del Norte. Gracias al clima templado, incluso se pueden ver crecer allí plantas exóticas. Los que conocen este mundo saben que, cuando se va a conocer una mansión y un jardín en el norte de la isla irlandesa, no queda muy lejos la siguiente composición paisajística moldeada por otro apasionado jardinero. Para explorar jardines grandes y espectaculares hay que salir al campo, donde la nobleza y la rica burguesía hicieron construir sus espaciosas fincas. Imprescindible visitar Mount Stewart, en el condado de Down, probablemente el jardín más importante del país.


El Jardín de la Dama

1027_irlanda-del-norte4


Es el legado de una egocéntrica dama de la alta sociedad. Las plantas de Lady Londonderry, que datan de los dorados ‘20, se ven delicadas y femeninas. Esta mujer excéntrica y apasionada por la jardinería creó un reino de magia verde en el que colocó figuras míticas entre plantas exóticas. Envió a tierras lejanas cazadores de plantas para conseguir que le llevaran a su propiedad las más particulares especies. ”El dinero no importó a la hora de diseñar la casa o el jardín”, explica Neil Watt, gerente de la opulenta vivienda, donde está a cargo de los 6.000 objetos que se exponen. El aura de la prominente dama de la casa sigue presente en los nobles salones de la mansión.


Como de otro mundo

1027_irlanda-del-norte7

Muchas de las viejas paredes de estas mansiones en Irlanda del Norte todavía desprenden un aura del poder y la riqueza que conocieron antaño. En el solitario Castle Ward se sigue haciendo historia, al menos para la televisión. Sus nobles aposentos han servido como escenario de la aclamada serie de televisión Game of Thrones. Especialmente en un día lluvioso con nubes oscuras, uno se puede imaginar fácilmente como figuras de otro mundo caminan entre las palmeras y las hojas altas del bosque primigenio de Gunnera.

El jardinero Andrew Dainty está particularmente interesado en la restauración del parque histórico. “Recientemente restauramos la parte baja del jardín siguiendo el original de 1860. Aquello sí fue un trabajo”, señala con orgullo. En los jardines de la era victoriana se solía recurrir a la amplia variedad de colores que contrastaban y en este caso hay 61 lechos de coloridas flores.


El romanticismo marino y las obras de arte

1027_irlanda-del-norte6


La casa solarariega y el jardín de la finca de Montalto son muy elegantes. El sendero de Lake Walk discurre a lo largo del lago, situado en un lugar que parece de postal, entre antiguos arces. De las ramas de los árboles cuelgan obras de arte de metal que parecen grandes bolas perforadas. El jardín de la finca, que se mantiene en perfecto estado y bien cuidado, está abierto al público desde 2018. Los propietarios tenían varios jardines temáticos.


La belleza a través de la artesanía


Los jardines de Ballyrobert muestran cómo la gente obsesionada con los jardines los convierten en un refugio para sus plantas. Maurice Parkinson dirigió el Departamento de Parques de Belfast, pero ahora ya retirado, diseña su propio jardín en Ballyclare, en el condado de Antrim. Y lo hace todo él mismo. “Mejor tres horas al día de
jardinería que anotarse en un gimnasio
”, afirma. El visitante camina a través del césped ondulado que lleva al jardín de la cabaña casi natural. Las ventanas ingeniosamente recortadas en los setos guían la vista hacia otros lechos y praderas de flores.

1027_irlanda-del-norte2

No lejos de allí se encuentran los jardines del Castillo de Antrim, donde tejos centenarios forman una poderosa avenida, y la vista del túnel verde oscuro queda grabada en la retina. El complejo es único: un jardín de castillo sin castillo, ya que el edificio se quemó en 1922. “Nuestro jardín comunitario tiene suerte -afirma el guardabosques Angus McVicker-. Tenemos una gran inversión pública y voluntarios para ayudar a arrancar las malas hierbas”.

1027_irlanda-del-norte


Donde la reina viene de visita


El compromiso voluntario de los ciudadanos muestra el alto valor de los jardines en la sociedad británico-irlandesa. Esto es particularmente cierto en los jardines reales como el del Castillo y los jardines de Hillsborough. La monarca británica reside allí cuando visita Irlanda del Norte. El resto del tiempo, grupos de visitantes se abren camino a través del castillo gregoriano del siglo XVIII, donde se puede contemplar, entre otros, un trono dorado. En el parque de la finca también hay un rododendro de 120 años para admirar.

1027_irlanda-del-norte8


Cuándo viajar: La mayoría de los jardines están abiertos desde la primavera hasta el otoño (boreal) y hay que pagar entrada para acceder. Conviene informarse de los horarios de apertura.

Cómo llegar: La forma más práctica de llegar a los jardines es volar a Belfast y alquilar un coche.

Más información: www.discovernorthernireland.com

Galería de imágenes

En esta Nota

Comentarios

También te puede interesar

Más en
Mirá todos los autores de Weekend