martes 15 de octubre de 2019
06-01-2019 18:33 | INFORMATIVO

En Groenlandia asciende gas metano a la atmósfera

Un grupo de científicos británicos descubrió que las emanaciones en la isla crecieron en los últimos años, a medida que avanza el deshielo.

Según un nuevo estudio que muestra la actividad biológica subglacial,
la capa de hielo de Groenlandia emite toneladas de metano y está afectando a
la atmósfera mucho más de lo pensado.
Un equipo internacional de
investigadores liderado por la Universidad
de Bristol acampó durante tres meses junto a la capa de hielo de
la isla, investigando el agua de deshielo que se concentra en una
gran cuenca (más de 600 kilómetros cuadrados) de la capa helada durante los meses de verano.

Utilizando sensores para medir el metano en la escorrentía
del agua de fusión en tiempo real, observaron que el metano se
exportaba continuamente desde debajo del hielo. Calcularon que al menos
seis toneladas de metano se transportaban a su sitio de medición sólo
desde esta parte de la capa de hielo
,aproximadamente el equivalente
al metano liberado por hasta 100 vacas.

La profesora Jemma Wadham, directora del Instituto Cabot para el
Medio Ambiente de la Universidad de Bristol, quien dirigió la
investigación, dijo: “Un hallazgo clave es que gran parte del metano
producido debajo del hielo probablemente escapa de la capa helada
de Groenlandia en ríos grandes y rápidos antes de que pueda ser
oxidado a CO2, un destino típico para el gas metano que normalmente
reduce su potencia de calentamiento de efecto invernadero”.

El gas metano (CH4) es el tercer gas de efecto invernadero más
importante en la atmósfera después del vapor de agua y el dióxido de
carbono (CO2). Aunque presente en concentraciones más bajas que el
CO2, el metano es aproximadamente 20-28 veces más potente. Por lo
tanto, cantidades más pequeñas tienen el potencial de causar impactos
desproporcionados en las temperaturas atmosféricas.

La mayor parte del metano de la Tierra es producido por
microorganismos que convierten la materia orgánica en CH4 en ausencia
de oxígeno, principalmente en los humedales y en tierras agrícolas,
por ejemplo, en los estómagos de las vacas y los arrozales
. El resto
proviene de combustibles fósiles como el gas natural.

Si bien se había detectado algo de metano anteriormente en los
núcleos de hielo de Groenlandia y en un lago subglacial antártico,
esta es la primera vez que se produce un derretimiento continuo de
metano desde la capa de hielo hasta la capa de hielo.

El autor principal, Guillaume Lamarche-Gagnon, de la Escuela de
Ciencias Geográficas de Bristol, dijo en un comunicado: “Lo que
también es sorprendente es el hecho de que hemos encontrado evidencia
inequívoca de un sistema microbiano subglacial generalizado. Aunque
sabíamos que los microbios productores de metano probablemente eran
importantes en entornos subglaciales, no teníamos idea de su magnitud.

Ahora vemos claramente que los microorganismos activos, que viven bajo kilómetros de hielo, no sólo
sobreviven sino que también afectan a otras partes del sistema
terrestre. Este metano subglacial es esencialmente un biomarcador
para la vida en estos hábitats aislados“.

La mayoría de los estudios sobre fuentes de metano en el Ártico se
centran en el permafrost
, porque estos suelos congelados tienden a
contener grandes reservas de carbono orgánico que podrían convertirse
en metano cuando se descongelan debido al calentamiento climático.

Este último estudio muestra que las capas de hielo, que contienen
grandes reservas de carbono, agua líquida, microorganismos y muy poco
oxígeno
-las condiciones ideales para la creación de gas metano-,
también son fuentes atmosféricas del gas.
 

DPA

 

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