viernes 28 de febrero de 2020
13-02-2018 13:35 | INFORMATIVO

Chimpancés y elefantes en el Parque nacional de la Reina Isabel

El río Kyambura, en el fondo de la garganta del mismo nombre, es el hogar de numerosa fauna y flora, ideal para fotógrafos y aventureros. Galería de imágenes. Ver galería de imágenes

Elefantes en el río, leones en los árboles, chimpancés

en la garganta de Kyambura: el Parque Nacional de la Reina Isabel en

Uganda tiene una gran diversidad de especies. Esto se debe a que en

el Rift de África Oriental la sabana se junta con selvas y humedales.

Cuando dos chimpancés cruzan el camino en el campo, el experimentado

guardabosques siente la alegría de un niño pequeño. Robert Adaruku,

de 37 años, se quita los prismáticos y se muestra tan exultante como

si por primera vez en su vida hubiese visto un mono. “Hoy es un día

maravilloso. Tenemos mucha suerte”, afirma.

Adaruku, que lleva 15 años trabajando en el Parque Nacional de la

Reina Isabel, en el suroeste de Uganda, sabe que raras veces los

chimpancés salen de la selva húmeda en la garganta de Kyambura para

desplazarse hacia la sabana abierta. Sin embargo, los higueros son

una tentación demasiado grande. Los animales saltan entre las ramas y

disfrutan de la abundancia de frutas.

No está garantizado en absoluto que uno pueda ver durante una

caminata guiada uno de los 24 chimpancés que viven actualmente en la

garganta, de 100 metros de profundidad y densamente arbolada. “Por la

mañana buscan comida, se llaman y pelean entre sí”, dice Adaruku. En

esos momentos es más fácil ver a estos monos. Por la tarde, sin

embargo, los animales están sentados dentro de la selva o en árboles

tropicales, prácticamente invisibles para los ojos no entrenados de

los turistas.

El Parque Nacional de la Reina Isabel hace lo necesario para que

también los viajeros que conocen bien el mundo animal de África

tengan experiencias sorpresivas. Estose debe a la ubicación del

parque en el Rift Albertino, la rama occidental del Rift de África

Oriental, donde se juntan la selva húmeda, pantanos de papiro,

cráteres y sabanas. Además, entre las placas continentales se

formaron aquí el lago Eduardo y el lago George.

Debido a la presencia de diferentes ecosistemas, la diversidad de

especies en el Parque Nacional de la Reina Isabel es mayor que en

casi ningún otro lugar de África Oriental. En el parque hay más de

610 especies de aves, entre ellas la grulla real, el pájaro heráldico

de Uganda. La mayoría de los turistas quieren ver los exóticos

mamíferos terrestres y no se ven decepcionados.

Es cierto que también en el vecino Parque Nacional Kibale puede

observarse un gran número de chimpancés, y en muchas reservas de

África Oriental hay elefantes y leones. Sin embargo, en el parque

Nacional de la Reina Isabel hay ambas cosas. Y el paisaje variado

ofrece a los animales un escenario variopinto.

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El guardabosques Adaruku, que lleva al hombro un fusil de asalto

AK-47, guía a los turistas hacia el fondo de la garganta de los

chimpancés. Desde la copa de un árbol, un colobo mira asustado hacia

abajo.

Originalmente, la población de chimpancés en la garganta de Kyambura

vivía en una extensa zona boscosa al sur del parque. En el pasado,

los dos hábitats estaban comunicados por un corredor que se cortó

hace más de 30 años, por lo que los chimpancés quedaron aislados en

la garganta.

Sin embargo, la población se estabilizó. “Hace poco perdimos a cuatro

ejemplares, que probablemente estaban peleando entre ellos”, dice

Adaruku. “Pero también tenemos bebés”. El chimpancé más joven tiene

dos años. Sin embargo, el grupo está amenazado por la endogamia.

Reabrir el antiguo corredor sería una tarea complicada, porque en

medio hay varios pueblos.

Esta tarde, los turistas ya no pueden ver chimpancés en la garganta

de Kyambura pero en su lugar se produce un inesperado encuentro con

un elefante, que incluso el guardabosques descubre un poco tarde

entre las matas. El animal agita las orejas hacia adelante. Una mala

señal. “Siente que va a ser atacado”, susurra Adaruku, que ordena a

los turistas a que se retiren rápidamente.

Mucho menos estresante es el encuentro con elefantes en el canal de

Kazinga, probablemente la atracción más popular del parque nacional.

Un viaje en barco por esta vía acuática natural entre el lago Eduardo

y el lago George permite observar cómodamente un gran número de

paquidermos. Los barcos atracan directamente debajo del “Mweya Safari

Lodge”, desde cuya terraza ya se pueden observar elefantes, búfalos

africanos e hipopótamos en el otro lado del río.

Las excursiones en barco no cubren la extensión total del canal, de

40 kilómetros, pero aun así hay mucho que ver. En la desembocadura,

en el lago Eduardo, se han juntado bandadas de aves acuáticas,

pelícanos, cormoranes, garzas goliat y garzas de cuello negro.

Desgraciadamente, el picozapato, una ave única, casi nunca se deja

ver.

En el cómodo lodge con sus pesados muebles de madera en la península

de Mweya, los turistas pueden contemplar por la tarde con una bebida

la puesta del sol, siempre rodeados por empleados atentos. Después de

la cena hay bailes folclóricos para entretener a los huéspedes.

Más tarde, un hipopótamo pasa junto a la puerta de la habitación

doble, que cuesta 350 dólares (300 euros) por noche. Un safari en

África es un sueño para turistas adinerados y al mismo tiempo es un

cliché.

Una atracción inusual del parque nacional son los leones de Ishasha,

en la parte sur de la reserva, que se suben a los árboles. Esta

región está situada al margen de las rutas principales, por lo que

recibe menos visitantes. En la llanura de Kasenyi, una leona se ha

acomodado en la sombra de las ramas a una altura de tres metros. Otra

experiencia inesperada. Robert Adaruku sería muy feliz aquí, pero

seguramente está buscando otra vez a los chimpancés.

Información básica: El Parque Nacional de la Reina Isabel

Destino: El parque nacional está situado en el suroeste de Uganda y

es uno de los parques más variados del país.

Documentos: Para entrar en Uganda se necesita un visado que hay que

solicitar y pagar online antes del viaje.

(https://visas.immigration.go.ug/). El precio es de 50 dólares (unos

42 euros). Además es necesario presentar un certificado de vacunación

contra la fiebre amarilla.

Cuándo viajar: Las mejores épocas para observar animales son los

meses secos, entre diciembre y febrero, y el período

julio-septiembre.

Alojamiento: En el Parque Nacional de la Reina Isabel hay

alojamientos de diversas categorías. Uno de los más caros es el

”Mweya Safari Lodge”. Sin embargo, en la península de Mweya también

hay un hostal barato y un camping.

Salud: En toda Uganda y durante todo el año hay un elevado riesgo de

contraer la malaria. También es importante protegerse de los

mosquitos. Asimismo, se recomienda una vacunación contra la hepatitis

A.

Seguridad: Uganda es para turistas un país relativamente seguro en

África. Muchos turistas compran paquetes completos de empresas de

safari profesionales.

Galería de imágenes

Etiquetas: Parque Nacional Río Kyambura Elefantes Chinpances Reina Isabel
DPA .

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