Domingo 13 de junio de 2021
TURISMO | 31-12-2017 13:22

Turismo: todo lo necesario para protegerse de la malaria durante los viajes

Las pastillas con el principio activo atovaquone-proguanil sirven como profilaxis contra la malaria. Qué otras precauciones tomar.
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La malaria puede ser mortal y actualmente no existe

una vacuna que ofrezca protección ante esta enfermedad. Sin embargo,

esto no quiere decir que los viajeros deban evitar áreas afectadas

por la malaria.

Los turistas que planeen viajar a algunas regiones de África, Asia o

América Latina pueden fácilmente protegerse ellos mismos. He aquí

algunas recomendaciones de expertos:

¿Cómo puedo protegerme de la malaria?

La malaria tropical, la forma más peligrosa de la enfermedad, es

transmitada por mosquitos. Por tanto, conviene evitar que estos

insectos te piquen vistiendo ropa larga, usando un mosquitero durante

la noche y aplicando repelentes que contengan DEET (N,

N-dietil-m-toluamida) .

”Los mosquitos son más activos al atardecer y durante la noche”,

señala el profesor Jürgen May, del Instituto de Medicina Tropical

Bernhard Nocht en Hamburgo.

Sin embargo, tales medidas no ofrecen una protección absoluta. Por

esto, conviene recurrir a la medicación. Aunque no pueden prevenir

una infección, los medicamentos impiden que la enfermedad adquiera

una mayor gravedad, explica el profesor Tomas Jelinek, del Centro de

Medicina del Viajero y Medicina Tropical en Düsseldorf.

¿Qué medicamentos se venden en el mercado?

Las tres principales opciones son la mefloquina, la doxiciclina y la

atovaquone-proguanil, también conocida como malarone. Normalmente,

los adultos deben tomar una pastilla diaria comenzando uno o dos días

antes de iniciar el viaje y también durante los primeros siete días

después de haber abandonado el área afectada. Esos medicamentos no

son baratos, ya que una docena de pastillas puede costar más de 55

dólares (46 euros). Muchas veces se necesitan dos paquetes de

pastillas para cubrir la duración del viaje.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

Las reacciones pueden incluir náuseas, dolor de cabeza y mareos.

Algunas personas sufren de forma más aguda mientras que otras no

sienten nada.

¿En qué países existe el mayor peligro de contraer la malaria?

La malaria es una enfermedad tropical. Los expertos recomiendan tomar

medicamentos solo para viajes a regiones de alto riesgo, que incluyen

los países africanos situados al sur del Sahara, excepto Sudáfrica,

así como las islas del sureste asiático situadas al este de Lombok,

incluyendo Papúa Nueva Guinea.

Los mosquitos portadores de la malaria se encuentran en unos 90

países, entre ellos algunos en América Latina, tales como Brasil,

Colombia, Perú, Nicaragua y Guatemala. Una lista de regiones donde

existe el riesgo de malaria puede encontrarse en la página web de la

Organización Mundial de Salud.

¿Es seguro viajar a regiones donde el riesgo de contraer la malaria

es medio o bajo?

Los expertos recomiendan llevar consigo medicinas para situaciones de

emergencia, sobre todo cuando uno viaja a regiones donde no hay

servicios médicos. La mejor preparación es protegerse de los

mosquitos.

¿Cuándo aparecen los síntomas de la malaria?

”Los síntomas tardan al menos una semana o incluso diez días o dos

semanas en aparecer”, dice Jürgen May, experto en medicina tropical

de Hamburgo. La infección se manifesta con síntomas parecidos a la

gripe, tales como fiebre, escalofríos, fatiga, diarrea, dolor de

cabeza y dolores en las articulaciones.

¿Cuán peligrosa puede llegar a ser la malaria?

”Si la malaria es tratada adecuadamente, no hay motivo para la

alarma”, dice Jelinek. Los viajeros que experimentan los síntomas

arriba descritos después de regresar de una región afectada por la

malaria deberían consultar inmediatamente a un especialista.

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