lunes 24 de febrero de 2020
05-06-2017 08:30 | TURISMO

Estambul: el paraíso de los sentidos

La ciudad turca situada en dos continentes ofrece a los turistas una combo perfecto entre cultura, diversión y gastronomía. Cuáles son los atractivos imperdibles. Galería de imágenes. Ver galería de imágenes

Una ciudad que enamora por sus colores, sus sabores, su cultura y su perfecta mixtura entre lo moderno y lo tradicional. Así es Estambul, una urbe cosmopolita que cautiva a los visitantes a cada paso de sus recorridos. Es que la calidez de su gente, las maravillosas vistas que ofrecen sus centenarias construcciones, los aromas de sus especies y el suave perfume de los tulipanes transportan al turista a una combinación de relax y paz, entremezclada con la lujuria de una noche muy atractiva y movida. Estambul es ese tipo de destino donde uno ya siente ganas de volver, incluso antes de haber ido. Melancolía, le dicen...

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Historia y presente

Enclavada entre dos continentes y separada por el estrecho de Bósfotro, Estambul une su parte europea con la asiática a través de tres puentes principales. Anteriormente conocida como Bizancio hasta el año 330, y luego Constantinopla hasta 1923, Estambul adquirió su actual denominación el 28 de marzo de 1930. Fueron muchas las civilizaciones (imperios Romano, Bizantino y Otomano) que alimentaron su historia dejando una gran trama de lenguas, culturas y religiones.

En la actualidad, la ciudad cuenta con más de 16 millones de habitantes, y es la más importante de Turquía en lo comercial, aunque la capital del país es Ankara. Está considerada como una de las urbes más turísticas de Europa y cada año es visitada por millones de personas de todo el mundo. La gran mayoría de su población es de confesión musulmana: existen 4.000 mezquitas entre ambos lados de la ciudad, aunque conviven con minorías de cristianos y de judíos. Además, en Estambul tiene lugar la sede del Patriarcado Ecuménico de Constantinopla, cabeza de la iglesia ortodoxa.

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Hitos arquitectónicos

En Istanbul, como se lo nombra en turco, varias culturas conviven en armonía y su herencia queda de manifiesto en cuatro construcciones emblemáticas. La Mezquita de Solimán: el Magnífico (Mezquita de Suleymaniye) es la segunda mayor y se encuentra situada en una colina, uno de los puntos más reconocibles de Estambul. El cuerpo de Solimán se halla enterrado en sus jardines. Santa Sofía: construida hace 16 siglos, su cúpula sigue deslumbrando a los visitantes por la belleza de sus mosaicos. Para los turcos es considerada como la octava maravilla del mundo. La Mezquita Azul: su construcción fue encargada por el sultán Ahmet I y data del siglo XVII. Erigida con la intención de competir con la mismísima Meca, por esa razón se levantaron seis minaretes en lugar de los cuatro habituales. Su nombre se debe a los 20.000 azulejos que decoran su interior. El palacio de Topkapi: la construcción de esta antigua residencia imperial fue ordenada por el Sultán Mehmet II para conmemorar la derrota del último de los emperadores bizantinos. El complejo cuenta con 700.000 m2. Si bien no alcanza la magnitud ni el reconocimiento de los cuatro edificios anteriores, también merece la pena nombrar a la Cisterna de la Basílica, que sirvió como depósito para almacenar las aguas para el suministro del Palacio Imperial de Bizancio.

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Puente y torre Gálata

El Puente Gálata (Galata Köprüsü) es una estructura basculante de 490 m de longitud y se encuentra ubicado en la ensenada del Cuerno de Oro, uniendo el viejo Estambul con la zona más moderna. Actualmente, en el nivel inferior del puente se localizan varios restaurantes y bares para comer pescado fresco y platos típicos turcos. El atardecer es el mejor momento para visitar el puente, cuando las mezquitas y edificios dibujan su silueta y el color del agua del Cuerno de Oro se torna dorado (las leyendas urbanas decían que en el fondo de sus aguas había mucho oro escondido y por eso su color) brindando un espectáculo visual único e inolvidable. La torre homónima se encuentra ubicada a unos 600 metros del puente y es uno de los lugares más llamativos de Estambul. Luego de varios usos y modificaciones edilicias, en la década de 1960 se cambió la madera original de su interior por hormigón y se abrió al público. Su altura es de 66,9 metros y consta de nueve plantas. En su parte superior funciona un restaurante con espectáculos nocturnos, desde donde se pueden obtener vistas increíbles de la ciudad y del Bósforo.

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Sabores y colores

Imposible recorrer Estambul y no ir a sus dos famosos mercados. El más grande y conocido es el Gran Bazar, fundado en el siglo XV. Es un enorme laberinto de 58 calles que contiene más de 4.000 tiendas y que recibe medio millón de visitantes diarios. Los negocios ofrecen todo tipo de productos entre los que se destacan las alfombras y la orfebrería. Otro recinto similar, aunque de dimensiones más pequeñas, es el Bazar de las Especies o Bazar Egipcio, donde los visitantes pueden conseguir dulces, frutos secos, quesos y artesanías. En ambos bazares, los turistas no tendrán inconvenientes para poder comunicarse: los vendedores, como por arte de magia, descubrirán de qué parte del mundo somos y hablarán con nosotros de temas cotidianos como si nos encontráramos en nuestro propio país.

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Corazón moderno

La Plaza Taksim es considerada el centro neurálgico de la parte moderna de Estambul. Lugar emblemático donde se realizan las marchas y manifestaciones sociales, y también un lugar predilecto para los turistas. De la plaza surge una de las principales arterias comerciales de la ciudad, la peatonal llamada  Avenida de la Independencia (Istiklal Caddesi, en turco), que se puede recorrer en un antigüo tranvía. Durante el día lo ideal es ir de compras, ya que cientos de tiendas ofrecen productos locales e internacionales. Por las noches,  el ocio y la vida nocturna cobran importancia y es un punto de encuentro conocido por sus restaurantes, bares y discotecas. Sin duda, en cualquier momento del día Estambul es un paraíso para los sentidos. Vale la pena tenerlo en la agenda para descubrirlo.

Turkish Airlines - A puro lujo en las alturas

Turkish Airlines es la aerolínea de bandera turca y tiene su base en Estambul. Tuvo su vuelo de bautismo el 20 de mayo de 1933. Desde ese entonces, ha ido creciendo en destinos y servicios, y consolidando su posición de liderazgo hasta convertirse en una de las principales aerolíneas del mundo, con varios premios recibidos como “Mejor aerolínea de Europa” por 6 años consecutivos y el Premio Internacional PATWA a la “Mejor Aerolínea-Mejor Servicio de Catering”, entre otros. Estos logros son fruto de sus importantes inversiones, prestigiosos reconocimientos, grandes cifras de crecimiento, flota de aviones a gran escala y una red de rutas en continua expansión.

En la actualidad, Turkish Airlines llega a 302 aeropuertos de 299 ciudades (49 nacionales y 250 internacionales) y alcanza un total de 120 países de 4 continentes, convirtiéndose en la aerolínea con mayor cantidad de destinos alcanzados. En el año 2016 transportó más de 62 millones de pasajeros.

Una de sus características distintivas es la calidad y comodidad de sus aviones en sus dos clases: económica y business. Esta última tiene un distinguido servicio de atención al cliente que permite realizar un vuelo inolvidable, vivir un viaje súper placentero disfrutando del servicio de entretenimiento a bordo, un catering gourmet de primer nivel y la posibilidad de descansar en las alturas como si los pasajeros se encontraran en sus propios hogares.

Cómo llegar: existen cinco vuelos semanales de Turkish Airlines. Tel.: (011) 5984-2758 (lun a vie de 9 a 18 hs). Web: https://m.turkishairlines.com Precio: se pueden conseguir pasajes desde U$S 1.590.

Nota completa publicada en revista Weekend 537, junio 2017.

Etiquetas: Estambul Turquia Bosforo Suleymaniye Soliman Topkapi Cisterna De La Basílica Puente Gálata Galata Köprüsü Cuerno De Oro Bazar De Las Especies Bazar Egipcio Taksim Istiklal Caddesi Constantinopla
Germán Avalos Bilinghurst

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