Turismo: todo lo necesario para protegerse de la malaria durante los viajes

Las pastillas con el principio activo atovaquone-proguanil sirven como profilaxis contra la malaria. Qué otras precauciones tomar.

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La malaria puede ser mortal y actualmente no existe
una vacuna que ofrezca protección ante esta enfermedad. Sin embargo,
esto no quiere decir que los viajeros deban evitar áreas afectadas
por la malaria.

Los turistas que planeen viajar a algunas regiones de África, Asia o
América Latina pueden fácilmente protegerse ellos mismos. He aquí
algunas recomendaciones de expertos:

¿Cómo puedo protegerme de la malaria?

La malaria tropical, la forma más peligrosa de la enfermedad, es
transmitada por mosquitos. Por tanto, conviene evitar que estos
insectos te piquen vistiendo ropa larga, usando un mosquitero durante
la noche y aplicando repelentes que contengan DEET (N,
N-dietil-m-toluamida) .

”Los mosquitos son más activos al atardecer y durante la noche”,
señala el profesor Jürgen May, del Instituto de Medicina Tropical
Bernhard Nocht en Hamburgo.

Sin embargo, tales medidas no ofrecen una protección absoluta. Por
esto, conviene recurrir a la medicación. Aunque no pueden prevenir
una infección, los medicamentos impiden que la enfermedad adquiera
una mayor gravedad, explica el profesor Tomas Jelinek, del Centro de
Medicina del Viajero y Medicina Tropical en Düsseldorf.

¿Qué medicamentos se venden en el mercado?

Las tres principales opciones son la mefloquina, la doxiciclina y la
atovaquone-proguanil, también conocida como malarone. Normalmente,
los adultos deben tomar una pastilla diaria comenzando uno o dos días
antes de iniciar el viaje y también durante los primeros siete días
después de haber abandonado el área afectada. Esos medicamentos no
son baratos, ya que una docena de pastillas puede costar más de 55
dólares (46 euros). Muchas veces se necesitan dos paquetes de
pastillas para cubrir la duración del viaje.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

Las reacciones pueden incluir náuseas, dolor de cabeza y mareos.
Algunas personas sufren de forma más aguda mientras que otras no
sienten nada.

¿En qué países existe el mayor peligro de contraer la malaria?

La malaria es una enfermedad tropical. Los expertos recomiendan tomar
medicamentos solo para viajes a regiones de alto riesgo, que incluyen
los países africanos situados al sur del Sahara, excepto Sudáfrica,
así como las islas del sureste asiático situadas al este de Lombok,
incluyendo Papúa Nueva Guinea.

Los mosquitos portadores de la malaria se encuentran en unos 90
países, entre ellos algunos en América Latina, tales como Brasil,
Colombia, Perú, Nicaragua y Guatemala. Una lista de regiones donde
existe el riesgo de malaria puede encontrarse en la página web de la
Organización Mundial de Salud.

¿Es seguro viajar a regiones donde el riesgo de contraer la malaria
es medio o bajo?

Los expertos recomiendan llevar consigo medicinas para situaciones de
emergencia, sobre todo cuando uno viaja a regiones donde no hay
servicios médicos. La mejor preparación es protegerse de los
mosquitos.

¿Cuándo aparecen los síntomas de la malaria?

”Los síntomas tardan al menos una semana o incluso diez días o dos
semanas en aparecer”, dice Jürgen May, experto en medicina tropical
de Hamburgo. La infección se manifesta con síntomas parecidos a la
gripe, tales como fiebre, escalofríos, fatiga, diarrea, dolor de
cabeza y dolores en las articulaciones.

¿Cuán peligrosa puede llegar a ser la malaria?

”Si la malaria es tratada adecuadamente, no hay motivo para la
alarma”, dice Jelinek. Los viajeros que experimentan los síntomas
arriba descritos después de regresar de una región afectada por la
malaria deberían consultar inmediatamente a un especialista.

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