Más airbags salvan más vidas

Una multiplicidad de estos elementos, ubicadas no sólo adentro del vehículo, podrían proteger incluso a los transeúntes.

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Las estadísticas son claras: el mayor equipamiento de seguridad de
los automóviles ccontribuye a bajar la tasa de mortalidad en
accidentes de tránsito. En Alemania se registró, en 2017, el número más
bajo de muertos por esta causa desde que se inició el relevamiento,
hace ya 60 años, a pesar de que la densidad de tráfico es cada vez
mayor.

En los últimos años se ralentizó un tanto la disminución de la
mortandad pero, según expertos como Hans-Georg Marmit de la
organización de supervisión técnica KÜS, es indudable que la mejora
se debe ante todo a las medidas de seguridad mayores en los autos
modernos y, dentro de ellas, prioritariamente a la instalación de
airbags.

”Los sistemas de asistencia al conductor y especialmente los airbags
son efectivos salvavidas”, dice Marmit. Aun así, cada uno de los 3.177
muertos por accidentes viales en Alemania el año pasado integra una importante cifra. La industria automotriz continúa buscando cómo cerrar los
baches de seguridad, a pesar de que ya existen autos con una decena
de airbags.

Una de las soluciones de seguridad adicionales podría ser el airbag
central, que se despliega desde la parte superior del respaldo del
asiento y se infla en caso de colisión lateral entre los pasajeros.
Se evita así que los ocupantes del vehículo se golpeen entre ellos o
contra el asiento vecino, lesionándose del flanco contrario al del
impacto. La primera versión de este airbag producida por la empresa
alemana ZF ya se puede adquirir como opcional para el Audi A8, aunque
sólo para la hilera de asientos traseros.

Otro airbag novedoso es el que desarrolla la Mobis, una subdidiaria
de Hyundai. Se trata de un airbag que se despliega en caso de vuelco
por delante del techo deslizante, previniendo lesiones en la cabeza o
una expulsión a través de la apertura en el techo. El airbag se abre
ya cuando los sensores detectan un riesgo de vuelco y es
especialmente veloz en inflarse: en 0,08 segundos se despliega como
una cortina frente al techo deslizante, según la automotriz
surcoreana. No se dio a conocer cuándo se incorporaría esta
innovación a la producción en serie

Ya no se procura proteger solamente a los ocupantes de los
automóviles con los airbags. Los nuevos desarrollos tienden a
incorporar airbags externos que cuidan a peatones y ciclistas en
caso de ser colisionados por un auto. Así por ejemplo con el airbag
que se despliega sobre el capó del motor del último Volvo V40 se pretende
evitar el choque contra el parabrisas de personas externas al auto.
Este dispositivo de seguridad no se incluye aún en la fabricación en
serie.

Los airbags tienen, a pesar de su utilidad actual, una vida futura
acotada. Al menos así lo ve Laurens van den Acker, el jefe de diseño
de Renault. “Si pensamos a fondo el concepto del auto autónomo,
llegará el momento en que no existan más los accidentes”,
dice el diseñador holandés y se alegra por la libertad creativa que
le ofrecerá esa situación: “Sin los airbags podemos diseñar los autos
de modo completamente distinto, tanto por dentro como por fuera”.

Pero, por ahora, cabe plantearse cuestiones de seguridad pasiva también
para los autos autónomos. Uno de los atractivos de estos vehículos es
que se puede configurar con mayor libertad la disposición de los
asientos. “Mientras no tengamos un tráfico totalmente libre de
accidentes, necesitaremos los airbags para lidiar con colisiones
también en los vehículos autónomos”, dice Christoph Horn, portavoz de
ZF. A los airbags les queda aire para rato.

Fotos: dpa

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