Adrenalina en Las Vegas: aventura más allá de las luces

La verdadera acción de Las Vegas, Estados Unidos, no está en los casinos, sino en sus propuestas de aventura y en las nuevas experiencias que tiene para descubrir. Otro tipo de adrenalina es posible. Galería de imágenes.

Por

Pensar en Las Vegas sin sus luces de neón es casi una utopía. Resulta difícil disociar las películas de la realidad cotidiana de esta deslumbrante ciudad del sur del estado de Nevada. La Strip –su avenida principal, de 6,75 km– fue, es y seguirá siendo un ícono representativo de la opulencia estadounidense (de hecho es una de las avenidas más fotografiadas del planeta), tanto como la High Roller –la vuelta al mundo más alta de la Tierra: 165 m–, la torre Stratosphere, los casinos, sus shoppings hiperrealistas y la primitiva calle Fremont, que a partir de 1931, con la legalización del juego, le dio fama mundial a este paraíso construido en medio del desierto allá por el 1900, cuando los manantiales de agua le permitieron convertirse en una parada casi obligada para que los trenes que viajaban de Los Angeles a Albuquerque repostaran agua.

Descubrir otra cara

Planificar un viaje para visitar lo más conocido de Las Vegas es como ir al cine sin el balde de pochoclos: falta lo más sabroso. Y en Las Vegas sobran pochoclos de todos colores y sabores. Levante las manos quien sepa que en Las Vegas puede manejar una topadora o una pala mecánica. ¿Deslizarse por una tirolesa de 2.500 m de longitud a casi 100 km/h? ¿Escalar? ¿Atravesar en mountain bike el Red Rock Canyon? ¿Hacer trekking, alquilar kayaks o ¡dispararle a drones!? Hasta donde lo comprobamos, es difícil refutar el axioma de que en Las Vegas todo es posible.

Cuando un sonido del tipo szszszszsz atraviese sus oídos, ya será tarde para arrepentirse. Mediante un juego de poleas estará colgado de un grueso cable de acero a 1.165 m de altura sobre el nivel del mar, descendiendo a 75 km/h a lo largo de 611 m con los pies inclinados hacia adelante. Lo último que escuchará será: “Ready, here you go” (listo, acá vamos). Y 30 segundos más tarde llegará a la segunda plataforma de una tirolesa de cuatro tramos… Una segunda plataforma que estaba tan lejos que antes ni siquiera podía verla. Y así serán las otras tres sucesivas hasta haber completado un total de casi 2.500 m de longitud tras unos dos minutos de vuelo. ¡Impresionante! Luego, el camino de regreso hasta Boulder City (a 30 km de Las Vegas) a bordo de lo que alguna vez fue un colectivo escolar, y ahora está acondicionado para la ocasión.

Una experiencia diferente

Dig this significa en español “cava esto”, una expresión abstrusa que cuando la lea no terminará de comprenderla en el primer intento, pero que cobrará verdadera dimensión cuando se halle conduciendo una topadora o una pala mecánica. Será una hora en la que una parte de la mente no podrá pensar en otra cosa que en ganarle a su adversario, mientras que la otra mitad intentará recordar las instrucciones de manejo de palancas, pedales y botones que un rato antes le dieron en la charla técnica. Se trata de hacer pozos, mover tierra y objetos de lugar, volver a tapar y competir contra otros y contra uno mismo. Una experiencia nueva que por ahora solo se puede disfrutar en Las Vegas o en Australia, y que es apta para adultos y chicos de 8 años en adelante (con máquinas de verdad, pero de menores dimensiones). Finalizada la obra ¡se quedará con ganas de seguir trabajando!

El Gran Cañón del Colorado es famoso en los Estados Unidos por su escarpada garganta excavada en el río Colorado hace millones de años, cuando la Tierra era agua y las eras geológicas siguieron haciendo su trabajo. Aquel cañón se ubica en el estado de Arizona, pero comparte morfología, escenografía y otros ía con el Red Rock Canyon que se halla a 30 minutos del corazón de Las Vegas: un ámbito natural acondicionado por expertos para que la vida al aire libre se vuelva irresistible. Además de un centro para visitantes que abre de ocho de la mañana a cuatro y media de la tarde, en sus 801 km2 hay 26 circuitos de trekking, paredes naturales de escalada que trepan hasta los 2.485 m; rutas escénicas para recorrer en auto, motorhome o mountain bike; sitios para picnic, otros para alquilar kayaks, puntos panorámicos para detenerse a obtener instantáneas increíbles, estacionamientos ordenados, baños públicos impecables y todo lo necesario para que este viaje a las entrañas de la Tierra sea una propuesta importante a considerar en la bitácora de viaje de todo buen aventurero.

Si bien el recorrido se puede hacer en solitario, es recomendable contratar una excursión guiada para no perderse detalle alguno. Y si lo que se pretende es una experiencia más panorámica, sobrevolarlo en helicóptero: son cuatros horas de vuelo con aterrizajes en puntos emblemáticos a lo largo de paredones que parecen extraídos de una película 3D, y con una vista de la represa hidroeléctrica Hoover, que se puede visitar en una excursión (entrada: U$S 15).

El tiempo no alcanza

Descansar en Las Vegas es casi imposible: la ciudad no frena jamás. De día se encienden las actividades en el desierto más cercano, el mismo que se ve desde las ventanas de los hoteles, a media hora de distancia. Y durante el atardecer y la noche no hay quien se resista al peor cansancio del día. Un par de piernas y un par de ojos parecen no alcanzar para caminar y verlo todo: juegos de realidad virtual recién estrenados que son furor en niños y ¡adultos!, luces deslumbrantes por sus combinaciones de ritmos y colores, fuentes de aguas que danzan al compás de Elton John o Céline Dion o… Una renovada The Linq Promenade: pintoresca peatonal desde la que se accede a la vuelta al mundo de 165 m de altura; shoppings de estilos grecorromanos o futuristas, lobbys de hoteles que compiten por sus diseños temáticos, casinos donde no transcurren las horas; la cosmopolita Strip con sus irresistibles comercios, espectáculos teatrales, restaurantes, edificios espejados y recreaciones de la Torre Eiffel, la Estatua de la Libertad y otros monumentos del mundo…

Los celulares flashean sin pausa. Explotan Facebook, Twitter, Instagram, WhatsApp de tanto compartir imágenes. Y el viejo precepto local: “Lo que pasa en Las Vegas, queda en Las Vegas”, súbitamente es condenado al ostracismo y reemplazado por: “Lo qué pasa en Las Vegas queda en las redes”. El cambio de paradigma llegó también a la Strip. Y está bueno que así sea.


Para agendar:

Cómo llegar:
● Por Copa Airlines con conexión en Panamá. Desde Buenos Aires hay 3 frecuencias diarias (U$S 1.375); desde Córdoba, 2 (U$S 1.353); desde Rosario, 1 (U$S 1.339); y 4 desde Mendoza (U$S 1.300). Tarifas orientativas con impuestos incluidos. Reservas: www.copaair.com. Desde el aeropuerto McCarran al centro de Las Vegas hay 10 minutos; un Uber cuesta U$S 15 aproximadamente. La diferencia horaria Argentina-Las Vegas es de -4 o -5 h, según la época del año.

Dónde alojarse:
● Hotel Tropicana Las Vegas, 3801 Las Vegas South Boulevard. E-mail: TLV_GuestServices@PNGaming.com. Web: www.troplv.com. Habitación doble desde U$S 79, más impuestos.

Qué hacer:
● Tirolesa en Boulder City: desde U$S 135 por persona; www.FlightlinezBootleg.com
● Dig This: la edad mínima para manejar topadoras o palas mecánicas es de 8 años. Tarifas: desde U$S 169 la hora; www.digthisvegas.com
● Vuelos en helicóptero sobre el cañon: desde U$S 224 por persona la excursión de 4 horas (70 minutos de vuelo, más aterrizajes para disfrutar las vistas); https://es.Papillon.com
● Pink Adventure Group: excursiones con jeeps o vans y guías habilitados al Red Rock Canyon. Tour de 4 horas desde U$S 99 por persona; www.pinkjeeptours.com
● Red Rock Canyon: www.redrockcanyonlv.org; horario: 6 a 17; centro de visitantes: 8 a 16:30 horas.
● Realidad virtual en el MGM Grand Hotel & Casino: experiencia de 30 minutos, 3 juegos disponibles, tarifas desde U$S 50; https://zerolatencyvr.com/las-vegas
● High Roller: la vuelta al mundo más alta de la Tierra abre de 11:30 am a 2 am. Tarifas (adultos/menores): U$S 25/10 de día, U$S 37/20 por la tarde. La vuelta completa es de media hora y llega hasta los 165 m de altura; www.HighRollerLV.com

Espectáculos teatrales:
● Le Rêve – The Dream, desde U$S 115 en el teatro del hotel Wynn Las Vegas; www.wynnlasvegas.com/Entertainment; lunes, martes, viernes, sábado y domingo de 19 a 21:30.
● Circus 1903 (foto derecha), en Paris Theater, desde U$S 49; www.circus1903.com ● V- The Ultimate Variety Show, en el teatro del hotel Planet Hollywood; espectáculos varios desde U$S 80; www.vtheshow.com

Shoppings céntricos:
● The Fashion Show, S Las Vegas Blvd y Spring Mountain Road; www.thefashionshow.com
● The Forum Shops, 3500 S Las Vegas Blvd; www.simon.com/mall/the-forum-shops-at-caesars-palace
● Grand Canal Shoppes, 3377 S Las Vegas Blvd; www.grandcanalshoppes.com

Dónde comer: Bacchanal Buffet en el Caesars Palace: almuerzo o cena libres, desde U$S 50 + bebidas; www.caesarspalace.com
● Herringbone: en el Aria Resort & Casino; platos desde U$S 18, cervezas desde U$S 8; herringboneeats.com
● Benihana (foto): en el shopping Fashion Show, platos desde U$S 20; www.benihana.com/locations/lasvegasfashion-nv-la
● Patio de comidas del Downtown Container Park: https://downtowncontainerpark.com

Nota completa publicada en revista Weekend 544, enero 2018.

Deja un comentario