Taxis voladores: ¿ciencia ficción o realidad?

El Volocopter, una mezcla de drone y helicóptero, espera convertirse en el primer taxi volador del mundo.

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En un antiguo hangar, junto al aeropuerto de Stuttgart, se proyecta el futuro de la movilidad eléctrica: el volocóptero, una mezcla de dron y helicóptero, que espera convertirse en el primer taxi volador del mundo.  Florian Reuter, director de la empresa Volocopter, desarrolla junto con la compañía automovilística Daimler AG este helicóptero eléctrico, que será capaz de transportar pasajeros en forma autónoma.

Bajo las siglas CASE (Connected Autonomus Shared & Services Electric Drive) la compañía de automóviles alemana ha impulsado su estrategia de movilidad para las próximas décadas:  conectado, autónomo, compartido & servicios y eléctrico. Es por eso que proyectos que no incluyan las cuatro ruedas o una circulación por las calles son bienvenidos en Daimler, como es el caso del volocóptero. Esta especie de dron gigante, que no produce emisiones contaminantes, cuenta con 18 rotores y una cabina de pasajeros con dos asientos.

”El volocóptero debe ser un medio de transporte que esté lejos del negocio principal de Daimler, pero que de alguna manera también esté muy cerca”, señala Susanne Hahn, quien dirige el “Lab1886”, un laboratorio de ideas de movilidad del futuro. En 1886 Gottlieb Daimler construyó su primer vehículo motorizado. El Volocóptero fue creado por una compañía startup en Alemania, con sede en la localidad de Bruchsal, cerca de la ciudad de Karlsruhe.

Entretanto, Daimler se involucró en el proyecto. Mediante una aplicación en el celular se indica el destino y el sistema elige el mejor medio de transporte. Entonces, puede pasar que entre las opciones de traslado llegue volando un taxi, explica Hahn. El proyecto aún está en desarrollo. El volocóptero ya vuela, también lo hace de forma autónoma, pero únicamente sobre la base de datos predeterminados. Aún no es capaz de evitar obstáculos.

Reuter está convencido de que esos problemas podrán subsanarse. “No es una cuestión de si se pueden resolver, sino de cuán rápido”, sostiene el CEO de Velocopter. En los próximos meses la máquina será trasladada a Dubai, donde pasará una serie de pruebas como taxi aéreo. A más tardar en un año y medio el volocóptero estará disponible en Alemania por varios cientos de miles de euros para personas que tengan una licencia de piloto deportivo. En paralelo, la compañía está trabajando en una variante de transporte de carga.

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